Gracias a sus negocios, los militares tienen un papel clave en la economía de Cuba

Por Venezuela Real - 22 de Noviembre, 2006, 21:07, Categoría: Temas Militares

José De Córdoba
The Wall Street Journal
15 de Noviembre de 2006

Durante la Guerra Fría, los soldados cubanos se volvieron una leyenda en la isla al derrotar al ejército sudafricano en Angola. Hoy, los generales cubanos aplican principios capitalistas para impulsar las gananc ias de todo tipo de negocios, desde el cultivo de frijoles a la gestión de hoteles y aerolíneas.

Las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Cuba alquilan habitaciones a turistas a través de Gaviota SA, el conglomerado hotelero de mayor crecimiento en la isla. Vende puros habanos, bienes de consumo a través de una cadena minorista con presencia en todo el país y ofrece cenas con langosta en el restaurante Divina Pastora. Los militares también tienen una gran influencia a la hora de adjudicar minas de níquel y alquilar lotes para la exploración de crudo en altamar. Según el Instituto de Estudios Cubanos y Cubanoamericanos de la Universidad de Miami, las fuerzas armadas controlan más del 60% de la economía.

El papel económico de los uniformados podría acentuarse aún más tras la muerte de Fidel Castro, quien estaría sufriendo de cáncer terminal. A pesar de que Castro, de 80 años, se ha opuesto rotundamente a las reformas económi cas durante su régimen comunista de 47 años, su hermano menor y sucesor, Raúl, ha mostrado interés en los experimentos de libre mercado. Como ministro de Defensa desde la revolución de 1959, Raúl ha recurrido muchas veces a las fuerzas armadas como su laboratorio.

Con él y los militares al mando de la economía, Cuba podría estar en camino de seguir "el modelo chino" de liberalización. Es decir, experimentar cuidadosamente con iniciativas de mercado en una de las últimas economías comunistas del mundo, reteniendo al mismo tiempo un estricto control político. No está claro si un gobierno de Raúl Castro logrará una transformación al estilo de China. Para empezar, China no está ubicada a sólo 145 kilómetros de Estados Unidos y sus prósperas comunidades de exiliados ávidos por transfor mar su patria. Además, existe la posibilidad de que las fuerzas armadas extiendan su control monopólico tras la muerte de Fidel, menguando cualquier competencia.

De todas maneras, las semillas de la reforma económica podrían estar más firmemente plantadas de lo que muchos creen. Una prueba son los numerosos viajes de Raúl a China para estudiar las políticas económicas de Pekín. En los años 90, Raúl envió a oficiales entrenados en escuelas soviéticas a España, para aprender administración hotelera, y a países de Europa, América Latina y Asia para estudiar contabilidad, dice Domingo Amuchástegui, un ex oficial de la inteligencia cubana que ahora vive en EE.UU. Durante algún tiempo, la lectura de libros de negocios como En busca de la excelencia, de Tom Peters, eran material obligado para los jóvenes oficiales que querían avanzar en la jerarquía militar, afirma Eugenio Yáñez, un economista que dio clases de gestión a oficiales del ejército. Raúl, de 75 años, también fomentó incentivos capitalistas en las fábricas de las fuerzas armadas. Aunque modestas, muchas de estas reformas, llamadas "perfeccionamiento empresarial", fueron radicales en Cuba.

Con el colapso de la Unión Soviética y el fin de sus subsidios, la economía cubana entró en caída libre. Entre 1989 y 1993, el PIB cayó 35% y su comercio exterior se derrumbó 75%, dice Carmelo Mesa-Lago, economista de la Universidad de Pittsburgh.

Para Raúl, la seguridad económica pasó a ser parte fundamental de la seguridad nacional. "Los frijoles son más importantes que los cañones", dijo a las tropas en 1994. Desesperado por reducir costos, Raúl redujo las fuerzas armadas de 300.000 soldados en 1990 a unos 45.000 hoy, según Frank O. Mora, un experto en asuntos militares cubanos de la Universidad Nacional de Defensa en Washington. Para revivir la economía impulsó innovaciones como los mercados de agricultores y animó a plome ros, peluqueros y otros a trabajar de forma independiente.

A inicios de los 90, Fidel Castro aceptó a regañadientes los cambios, porque Cuba no tenía otra opción. Entre otras cosas, los hermanos Castro encargaron a agentes de inteligencia y oficiales de las fuerzas armadas, sus partidarios más fieles, la tarea de recaudar capital extranjero.

Hacia 2000, unas 1.400 empresas estatales eran gestionadas bajo las técnicas de administración del "perfeccionamiento" o eran evaluadas para someterse a ese tipo de gestión, según Philip Peters, un ex diplomático estadounidense y actual director del Instituto Lexington, un centro de estudios. El administrador de una fábrica de llantas le dijo a Peters en 2001 que las técnicas habían triplicado las ganancias en sólo dos años.

Un estudio del Fondo Monetario Internacional en 2000 aseguraba que las reformas promovidas por Raúl resultaron "instrumentales" para levantar la economía a mediados de los años 90. Pero después, Fidel Castro arremetió contra ellas, argumentando que empañaban la revolución. Hoy, Cuba depende del combustible subsidiado de Venezuela, que representa unos US$2.000 millones al año, y de cientos de millones de dólares de inversión china en las minas de níquel. Las zonas libres de impuestos se vaciaron y la cantidad de cubanos que trabajan de manera independiente ha caído, al igual que los joint ventures con empresas extranjeras.

Sin embargo, el imperio económico de los militares siguió creciendo. Hoy, el Grupo de Administración Empresarial SA (Gaesa) dirige la red de compañías de las fuerzas armadas. Su subdirector es el coronel Luis Alberto Rodríguez, yerno de Raúl Castro. El negocio más importante de Gaesa es Gaviota, una agencia de turismo que opera 8.500 de las 40.000 habitaciones de la isla. Muchos de sus hoteles son de lujo, administrados por compañías como la española Sol Meli á y la francesa Club Med. Gaviota también es dueña de la aerolínea Aerogaviota, que usa pilotos de la fuerza aérea que operan aviones soviéticos renovados. Además, Gaviota alquila autos y maneja restaurantes gourmet.







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