El déficit podria crecer en Venezuela

Por Venezuela Real - 11 de Enero, 2007, 11:56, Categoría: Economía

José de Córdoba y David Luhnow( Ciudad de México)
Sara Silver (Nueva York)
The Wall Street Journal - El Nacional
11 de Enero de 2007


La nacionalización de Chávez le serviría a corto plazo, pero a largo plazo presionaría la inflación

Con una inflación que sube marcadamente en Venezuela, el presidente Hugo Chávez podría sacar un beneficio político de corto plazo a su plan para nacionalizar los servicios básicos y reducir los precios al consumidor. Sin embargo, las acciones del líder populista podrían generar déficits, ahuyentando la inversión y produciendo la clase de crisis económica que usualmente ha devastado a los países latinoamericanos, especialmente si el precio del petróleo continúa cayendo.

Chávez volvió a la acción ayer, prometiendo poner bajo el control del Estado la industria de gas natural del país, el sector más grande en la inmensa industria energética que aún está en manos privadas.

La decisión revierte leyes que permitían que firmas extranjeras posean 100% de los proyectos de gas y que habían sido redactadas en 1999 por el propio equipo de Chávez, en un intento por impulsar la producción del combustible.

Hasta ahora, el gobierno de Venezuela había dicho que buscaba participaciones minoritarias en proyectos de gas natural con compañías como la estadounidense Chevron Corp. y la noruega Statoil ASA.

El revés llega dos días después de que Chávez decidiera nacionalizar la compañía privada más grande, la telefónica CANTV, así como la principal empresa de servicios básicos, Electricidad de Caracas.

Aunque existen pocos detalles de los planes de Chávez, autoridades venezolanas sugirieron ayer que el gobierno compensará a los inversionistas en la telefónica y la eléctrica. La estadounidense Verizon Communications Inc. tiene una participación controladora en CANTV y AES Corp., también de Estados Unidos, controla Electricidad de Caracas.

Sin embargo, pocos expertos creen que los inversionistas recuperarán su valor de mercado total.

"El precio que recibirán no es un precio económico, sino político", dice Eli Noam, un profesor experto en finanzas y telecomunicaciones de la Facultad de Negocios de la Universidad de Columbia. Noam prevé que Chávez utilice los ahorros para extender los servicios a zonas remotas del país.

Aunque eso podría ser popular, el gasto y los subsidios podrían salirle caro a las arcas del gobierno. Ya Chávez ha duplicado el déficit entre el gasto del gobierno y los ingresos que recauda fuera del petróleo. Eso significa que necesita que el precio del crudo suba para compensar la diferencia. Apenas hace tres años, el país necesitaba recibir US$18 por barril de petróleo exportado para cubrir el déficit, una suma que se ha inflado hoy a por lo menos US$36 por barril, según economistas.

Debido a que el crudo pesado de Venezuela es más difícil de procesar y por lo tanto menos valorado en el mercado internacional, el país recibe cerca de US$9 por barril, menos que el precio internacional actual de unos US$54 el barril. Esto significa que Chávez está apostando a que los precios del petróleo no seguirán cayendo mucho más.

También hay otras señales de alerta en la economía local. La moneda venezolana, el bolívar, cuyo valor está oficialmente fijado en 2.150 por cada dólar, se desplomó de unos 3.200 a cerca de 4.000 en el mercado paralelo después del anuncio de Chávez. Robert Bottome, editor de Veneconomía, principal periódico financiero del país, dijo que prevé un salto de hasta 40% en la inflación este año frente al 17% actual.

Con por lo menos unos US$50.000 millones en sus arcas, el gobierno de Chávez no tendrá ninguna dificultad en comprar las dos empresas, cuyo valor Bottome estima en cerca de US$4.000 millones. Pero bajo la administración estatal, las firmas podrían trasformarse en un desagüe para las finanzas públicas.








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