Venezuela lleva siete años sin alza en capacidad de refinación

Por Venezuela Real - 13 de Enero, 2007, 10:30, Categoría: Petróleo/Energía

 La disminución operativa de Pdvsa, a causa de una administración ineficiente,  hace presumir lo que serían Cantv y Electricidad de Caracas, una vez estatizadas.

MARIANNA PÁRRAGA
EL UNIVERSAL
13 de enero de 2007


Los proyectos de refinación nacional incluidos en el plan de negocios Siembra Petrolera de Pdvsa hasta el año 2012 trajeron expectativas positivas sobre el crecimiento de esta actividad en el país, tras la política de adquisición de plantas foráneas aplicada entre los 80 y los 90.

No obstante, los pocos avances que mostraron esos proyectos en 2006 mantuvieron invariable la capacidad interna de refinación, que según la Energy Information Administration se ubicó a inicios de este año en 1,28 millones de barriles diarios.

De acuerdo con la información que maneja el brazo estadístico del Departamento de Energía de EEUU, esa es la cifra en que se ha mantenido la capacidad local de refinación en los últimos siete años. La última ampliación se ejecutó en 2000 y fue registrada por la EIA en 2001, al pasar de 1,23 a 1,28 millones de b/d.

En términos generales, ese número se ha movido poco desde 1970, cuando la EIA tomó nota de una capacidad de 1,31 millones de b/d. El mayor pico, de 1,53 millones de b/d, se registró entre 1974 y 1975, luego de lo cual bajó para llegar a un mínimo de 1,16 millones de barriles por día en 1991 y entre 1993 y 1995.

Si se ejecutan todos los planes previstos por Pdvsa para el territorio nacional, para 2012 se habrán añadido 500 mil b/d a la capacidad local de generación de derivados -a un costo de 10.374 millones de dólares-, fundamentalmente enfocada en conversión profunda, es decir, otorgándole un mayor valor a los crudos pesados venezolanos.

Esos 500 mil b/d prevén estar repartidos en 3 nuevas plantas: Caripito (50 mil b/d de asfalto), Cabruta (400 mil b/d a partir de la Faja del Orinoco) y Barinas (50 mil b/d). Ese número, sin embargo, se queda corto ante la decena de planes externos de refinación que maneja Pdvsa.

Para concretar el más importante de ellos -la refinería de Pernambuco al norte de Brasil, que se hará en conjunto con Petrobrás- los socios ya colocaron la piedra fundacional el año pasado, pero la primera en ser inaugurada fuera de los límites del país promete ser la de Cienfuegos que se emprende con la estatal cubana Cupet.

Lento pero seguro

Aunque se han encendido señales de alerta con respecto al poco avance que muestran los proyectos de expansión de la refinación para satisfacer la creciente demanda mundial de productos derivados, la capacidad global de procesamiento de crudo creció apreciablemente entre 2005 y 2006, al pasar de 82,79 a 85,34 millones de b/d.

A comienzos del presente año ese número descendió ligeramente a 85,17 millones de b/d, pero aun así se mantuvo en sintonía con el consumo petrolero que exhibió el mundo.

Desde 1970, cuando totalizó 47,09 millones de b/d, la capacidad mundial de refinación ha crecido vertiginosamente. Según la Organización de Países Exportadores de Petróleo, las naciones afiliadas al organismo prevén añadir más de 20 millones de b/d a su capacidad conjunta hasta el año 2011, incluyendo destilación, conversión, tratamiento y condensación.

"Los miembros de la OPEP planean un alza cercana a 50% en su capacidad de procesamiento de 2006 a 2011. Los proyectos requerirán de la buena voluntad de petroleras internacionales en participar y, del lado de los consumidores, de la disposición de los permisos requeridos para hacerlos realidad".






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