Efraín Velázquez : "La reforma requiere una parte fiscal"

Por Venezuela Real - 12 de Marzo, 2007, 17:12, Categoría: Economía

Víctor Salmeron
El Universal
12 de Marzo de 2007

Entrevista Efraín Velázquez, Presidente del Consejo de Economía Nacional

Efraín Velázquez alerta que las medidas que ha anunciado la administración de Hugo Chávez apuntan a los síntomas y no a las causas de la inflación
"Hay que discutir a fondo cuál es el tamaño del Estado que esta sociedad necesita para crecer con estabilidad"

El presidente del Consejo de Economía Nacional, Efraín Velázquez, considera que a una reconversión monetaria, como la que han anunciado el Banco Central y el Gobierno, se "llega para alcanzar una reducción permanente de la inflación".

Inmediatamente agrega que "podríamos simplificar el proceso inflacionario a un componente psicológico y otro estructural. La eliminación de los tres ceros a la moneda apunta al factor psicológico, que el dinero sirva como unidad de cuenta, mientras que el tema estructural, en Venezuela, pasa por una reforma fiscal profunda".

El principal ingrediente de un reordenamiento del área fiscal, asegura, es disminuir el impacto que genera el gasto financiado con recursos provenientes del petróleo, ya que se traduce en la constante inyección de nuevos bolívares a la economía.

"Es fundamental reducir la diferencia entre el ingreso no petrolero y los gastos totales del Gobierno central, en ese contexto se puede instrumentar una estrategia de crecimiento con baja inflación, hasta ahora sólo nos han anunciado la eliminación de los tres ceros, estamos a la espera de la reforma fiscal", dice convencido.

Ante la interrogante de si para lograr el crecimiento de los ingresos no provenientes del crudo es necesario un aumento insostenible de los impuestos, indica que "en Venezuela tenemos que sentarnos a discutir cuál es el tamaño del Estado que la sociedad necesita, se requiere discutir los niveles de gasto del Gobierno".

Complementa esta idea y expone que "hay que discutir abiertamente cuál es el tamaño del Estado que hace viable una estrategia que alcance crecimiento y estabilidad macroeconómica y que le brinde bienestar a la población".

De acuerdo con sus cálculos, apoyados en cifras oficiales, a pesar de que el precio promedio de la cesta petrolera venezolana aumentó 10 dólares en 2006, el pasado año el Gobierno central registró un déficit de 3,1% del PIB.

"De un superávit de 1,7% del PIB en 2005 pasamos a un déficit en 2006, a pesar del aumento en los precios del crudo", indica Efraín Velázquez.

Saldos en rojo

Tomando en cuenta que el precio de la cesta petrolera registra un descenso en lo que va de año, que hay gastos extra por las nacionalizaciones y que se produjo una rebaja de la tasa del IVA, sus proyecciones apuntan a que en 2007 el Gobierno central podría cerrar con un nuevo déficit de 2,9% del PIB.

"Esto considerando que al final haya un gasto menor al de 2006, porque este no es un año de elecciones presidenciales y que el precio del petróleo venezolano se mantenga en un promedio de 55 dólares el barril", sostiene el presidente del Consejo de Economía Nacional.

Al analizar la marcha que ha tenido la inflación en los últimos doce meses, no duda en señalar que estamos ante un proceso de aceleración en el incremento de los precios, que obedece a deficiencias tanto en el lado de la oferta como de la demanda.

"Tenemos una aceleración importante de la inflación porque el aumento de la demanda, impulsada con el gasto financiado con recursos petroleros, marcha a un ritmo superior a la capacidad de crecimiento de la oferta. Los mecanismos con los que se ajusta este desequilibrio son a través de importaciones o incrementos de precios".

Complementa esta idea y precisa que "es así como en 2006 las importaciones del país ascienden a 32 mil 200 millones de dólares y el índice de precios al consumidor se incrementa en 17%. Pero hay que tomar en cuenta que la dinámica de los precios es mayor a este índice porque 46% de los bienes y servicios que lo componen están controlados o subsidiados".

El diagnóstico, afirma, es que "la capacidad ociosa del sector privado se ha agotado y para que el país tenga crecimiento sin inflación es necesario estimular la oferta, mejorando la productividad del capital, del trabajo y promoviendo la inversión en la empresa privada".

Al ser consultado sobre la posibilidad de que la administración de Hugo Chávez permita un mayor incremento de las importaciones para compensar la exigua producción nacional, Efraín Velázquez explica que "esto podría tener un efecto de corto plazo, que puede atenuar la dinámica de los precios, pero haría que se posponga la activación de la oferta y afectaría a mediano plazo la posibilidad de generar empleo formal".

Vacuna equivocada

Presionado por un incremento en el precio de los alimentos de 36% en los últimos doce meses y un salto en el índice de la inflación general de 20,4% entre febrero de 2006 y febrero de 2007, versus 12,5% entre febrero del pasado año y febrero de 2005, el Gobierno aplicó una receta antiinflacionaria.

Hasta ahora, el récipe contempla rebaja del IVA, emisión de bonos en dólares para absorber liquidez, la aprobación de una ley para combatir la Especulación y el acaparamiento" y la creación de una cuenta en la Tesorería para represar parte de los petrodólares y disminuir el ritmo con el que ingresan nuevos bolívares a la economía.

Efraín Velásquez no duda en señalar que "se están atacando los efectos, los síntomas del desequilibrio y no las causas".

Su análisis apunta a que "la rebaja de la tasa del IVA lo que hace es incrementar el ingreso y estimular en mayor medida la demanda. Como elemento adicional, esta reforma tributaria va a traducirse en una ampliación de la brecha de financiamiento del Gobierno central, lo cual estimula las expectativas inflacionarias".

No obstante, aclara que el descenso en la tasa del IVA "va a generar una reducción del índice de inflación en marzo, no así en la dinámica de los precios, que va a seguir igual".

La emisión del Bono Sur, un papel en dólares que el público cancela en bolívares, y el anuncio de una próxima colocación de títulos de Pdvsa con características similares, en opinión de Efraín Velázquez "actuará sobre la liquidez y el mercado paralelo de divisas, con lo que habría un impacto sobre el componente psicológico, pero la estrategia no ha tomado en cuenta la brecha entre la oferta y la demanda".

Inmediatamente añade que "lo que tenemos que hacer es mantener los niveles de gasto interno de acuerdo con la estructura de la oferta de la economía, así es como se lograría que la inflación ceda".

Para encender el motor de la oferta la recomendación es clara: "Hay que crear condiciones de sostenibilidad, un ambiente económico donde sea posible planificar a mediano plazo, y que no haya un ambiente económico incierto".

Uno de los factores que no ayuda a propiciar un mejor ambiente de negocio, considera Efraín Velázquez, es la nueva ley contra el acaparamiento, que pone límites a los inventarios.

"Hay que tomar en cuenta que la estructura del sector transporte en Venezuela no permite que se reduzcan los plazos sin que aumenten los costos de distribución".

Otro aspecto a tomar en cuenta en la coyuntura actual, es que el desequilibrio monetario impacta al Banco Central.

"Mientras tengamos una estrategia de crecimiento apoyada en el gasto, las inconsistencias se manifiestan en la aceleración de la inflación y la acumulación de certificados de depósitos en el Banco Central de Venezuela, que se ve forzado a absorber bolívares de la economía por esta vía", indica Efraín Velázquez.

De acuerdo con el último balance publicado por el directorio del BCV, el Instituto tiene represados 37,6 billones de bolívares al cierre de enero, que representan 17 mil 500 millones de dólares al tipo de cambio oficial y le han generado pérdidas por 23 mil millones de bolívares.






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