El real problema de Pdvsa es su incapacidad para reducir costos

Por Venezuela Real - 17 de Abril, 2007, 11:22, Categoría: Petróleo/Energía

MARIANNA PÁRRAGA
EL UNIVERSAL
17 de abril de 2007

Dos académicos de la Universidad de California revisaron situación del holding

Con un bache entre los años 2002 y 2003, cuando el paro derrumbó la producción petrolera nacional, los ingresos globales de Petróleos de Venezuela han crecido vertiginosamente en la última década hasta sobrepasar los 100 mil millones de dólares el año pasado.

Según un estudio realizado por dos académicos de la Universidad de California en San Diego, titulado Pdvsa y los mercados energéticos globales, este aumento, marcado por varios ciclos y una volatilidad de 32% (medida como la diferencia entre el mayor y el menor ingreso obtenido), ha estado determinado casi en su totalidad por el movimiento de los precios del crudo, a los cuales Pdvsa ha respondido con pasividad.
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"Pese a que es del interés de Pdvsa y el Gobierno venezolano compensar las fluctuaciones negativas de precios con una mayor producción, la firma no fue capaz de cumplir esto entre 1997 y 2005. Más allá, los niveles de extracción han mostrado una declinación sostenida desde 1998, cuando la firma extrajo 4,1 millones de barriles diarios. Para 2005, su producción cayó 20,8% a 3,3 millones de b/d. Dados sus problemas de producción, Pdvsa ha tenido suerte en beneficiarse de un ambiente favorable de precios".

Esta pasividad no ha sido gratuita. Según el análisis, firmado por David Mares y Nelson Altamirano, los crecientes costos operativos de la empresa le han impedido al menos mantener la producción que alcanzó a finales de los 90. "Los precios se redujeron en tres oportunidades desde 1996. En 1997 las cotizaciones bajaron 11% y la producción subió 9%, pero en 1998 y 2001 la caída de precios fue de 32 y 31%, respectivamente, y en ambos casos la extracción se incrementó apenas 1%".

Además de que no pudo compensar bajos precios con mayor producción, tampoco tomó ventaja de las temporadas de cotizaciones altas, durante las cuales la extracción petrolera se mantuvo o disminuyó. "Sin embargo, el real problema de negocios de Pdvsa es que la firma es incapaz de reducir costos. El costo real de producción por barril pasó de 1,64 dólares en 1996 a 3,85 dólares en 2003 y esta tendencia no ha cambiado desde entonces".

Ya para 2005 el costo de producción por barril había triplicado el registrado en 1998 y el costo por trabajador fue en 2004 2,7 veces superior al de 1998. "Ciertamente, esas ineficiencias fueron pagadas con precios superiores en términos reales, pero las cotizaciones son cíclicas y este incremento de costos no es bueno para una firma que tradicionalmente ha sido incapaz de reducir sus desembolsos cuando los precios han tomado una dirección opuesta".
Absorbida por el Estado

Para los autores del estudio, el actual objetivo de la gerencia de Pdvsa es maximizar ingresos a corto plazo y los últimos indicadores demuestran que se ha logrado. El ingreso por trabajador pasó de 523 dólares en 1998 a 1.605 dólares en 2004, mientras que el ingreso operativo por trabajador subió de 50 a 310 dólares en el mismo lapso, en medio de un ambiente de alza de costos.

En forma similar, los desembolsos al Gobierno subieron en términos reales de 6.400 millones de dólares en 1998 a $15.700 millones en 2005. "Las reformas fiscales y legales aplicadas por Chávez en 2001 (Ley Orgánica de Hidrocarburos) no pudieron incrementar el valor real de las contribuciones de Pdvsa hasta finales de 2003. La combinación de una mayor regalía a cambio de un menor Impuesto sobre la Renta no funcionó como se esperaba. No fue sino hasta que los precios se duplicaron que esas reformas rindieron 20% más en pagos al Gobierno".

Aparte de esto, los analistas determinaron que existe una tendencia bajista en las contribuciones formales con respecto a los niveles de ingreso. Mientras que en 1998 el aporte fue 33% de las entradas, en 2004 fue de 21%. "Los pagos de Pdvsa al Gobierno se han incrementado sólo 20% en términos reales después de seis años de cambios legales".

No obstante, no puede dejarse de lado el desembolso social, que se ha multiplicado, más aun sin se considera la magnitud del subsidio directo que hace a la gasolina en el mercado interno (expresado como la pérdida por cada barril vendido versus los costos de producción) y que según cálculos citados en el estudio ronda 1.500 millones de dólares.

"Así, mientras Pdvsa contribuye menos en dólares con el Gobierno, la firma actualmente provee mayores recursos económicos al pueblo venezolano. Estas acciones probablemente suscitan corrupción y favoritismo por los chavistas, pero demuestran que la empresa está involucrada en un proceso para usar la riqueza petrolera en beneficio de los pobres".

Una de las conclusiones del informe es que Petróleos de Venezuela ha sido debilitada en su capacidad de generar tanto ingresos como petróleo jugando el rol que le ha asignado la revolución bolivariana de Hugo Chávez.

Los analistas creen, no obstante, que su impacto en el mercado energético global "no ha sido escrito irrecuperablemente en piedra", pues sus relaciones con petroleras estatales y multinacionales no se han roto y esas sociedades serán consecuentes para Venezuela y los mercados energéticos.






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