El gasto consume el ingreso petrolero generado por el boom

Por Venezuela Real - 22 de Mayo, 2007, 9:30, Categoría: Economía

VÍCTOR SALMERÓN
EL UNIVERSAL
22 de mayo de 2007

En los últimos 13 trimestres el país recibió 151 mil millones de dólares

Después del fracaso en la administración de la lluvia de recursos de los años 70 y 80, la mayoría de los países petroleros asumió que es un error pensar que el precio del barril puede desafiar por siempre la ley de la gravedad y, por tanto, lo sensato es ahorrar parte del excedente para regar la economía en tiempos de sequía.

Venezuela puso en práctica la enseñanza y diseñó un Fondo de Estabilización Macroeconómica (FEM), pero la idea quedó en el papel y de los 151 mil 435 millones de dólares que han ingresado al país entre el primer trimestre de 2004 y el primer trimestre de 2007, sólo 750 millones han alimentado la alcancía.

El Gobierno podría argumentar que el Fonden, un fondo creado para impulsar planes de desarrollo, ha recibido al cierre de abril de este año 27 mil 235 millones de dólares, pero de esta cifra, 17 mil 045 millones provienen de utilizar las mismas divisas, quitándole reservas internacionales al Banco Central y sólo 10 mil 280 millones podrían considerarse como aportes sanos, realizados por Pdvsa.

Pero aun obviando el traspaso de reservas, que de acuerdo con analistas resta respaldo a la moneda, habría que tomar en cuenta que, según la información oficial el Fonden ya gastó buena parte de los recursos y en este momento dispone de 14 mil 790 millones de dólares, de los cuales, 7 mil 077 millones, apenas 4,6% de lo obtenido en el boom petrolero, no están comprometidos.

¿A dónde va el grueso del dinero? Las cifras registran un salto estelar del gasto del Gobierno, desde 19,8% del PIB en 1999 a 33,8% en 2006; récord de importaciones y ampliación del rompecabezas burocrático del Estado, con nuevos ministerios, compra de empresas al sector privado y expansión en el número de trabajadores públicos.

El resultado es que el país es altamente vulnerable al vaivén de los precios del petróleo y tal cómo ocurrió en los 80, de venir un parpadeo, el Gobierno no podrá cubrir el gasto permanente que ha asumido con ingresos transitorios.

En Venezuela, cuando el Gobierno necesita cuadrar las cuentas, tradicionalmente recurre a la devaluación de la moneda para que los petrodólares puedan cambiarse por más bolívares y las finanzas públicas apuntan a que nuevamente este sería el desenlace de ocurrir un descenso en el precio del barril, lo que al menos por ahora no luce probable.

En los dos primeros meses de este año, a pesar de que la cesta petrolera se mantuvo en torno a 50 dólares el barril, el Gobierno central registró un déficit de 4,2 billones de bolívares.

La inyección de recursos mantiene en movimiento el tren de la economía, que ya suma catorce trimestres de crecimiento, a la par que el consumo privado dispara las ventas y ayuda a disminuir el desempleo.

El lado negativo, es que la cantidad de bolívares en circulación crece 60% en los últimos doce meses y más recursos, en procura de una cantidad limitada de productos, se traducen en incremento de precios.

Entre abril de 2005 y abril de 2006, la inflación aumentó en 11,4%, mientras que entre abril de 2006 y abril de 2007, el rebote es de 19,4%.

Para frenar el avance de los precios, el ministro de Finanzas, Rodrigo Cabezas, anunció en febrero un paquete de medidas.

La receta consistió en colocar una porción del ingreso petrolero en la cuenta de la Tesorería para disminuir el ritmo con que se cambia a bolívares; incrementar el cupo en dólares para viajes y compras por Internet y emitir bonos Sur y papeles de Pdvsa, por el orden de 9 mil millones de dólares, a fin de absorber liquidez.

El plan no ha funcionado. La inflación acumulada a abril duplica a la de abril de 2006.








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