Alto Apure, en Venezuela, se convirtió en refugio de colombianos que huyen de la violencia

Por Venezuela Real - 18 de Junio, 2007, 16:41, Categoría: Prensa Internacional

VALENTINA LARES MARTIZ
El Tiempo - Colombia
18 de junio de 2007

El 36 por ciento de los nacionales llega a este estado fronterizo. Los demás arriban al Táchira (31 por ciento), Zulia (23) y el resto logra llegar a Caracas.

 "Esa decisión es algo que uno hace como a la locura. Él había huido, y un día me levanté y dije: no más". Eso fue hace seis meses, cuando Ruth Campos* decidió pasar desde Cravo Norte, en Arauca (Colombia), hacia Venezuela.

Su compañero de entonces fue amenazado "no sabe por quién" y a ella le dijeron, otra vez, que su vida corría peligro. Ella pensaba que él era un simple obrero, pero las amenazas recrudecieron y él no supo dar explicación. Entonces se vino a Guasdualito (Alto Apure) con sus hijos, y hace ventas a domicilio.

"Hoy sé que él era algo más", suspira.

Mañana se celebra en el mundo el Día Mundial del Refugiado, y, como Ruth, centenares de colombianos deciden tomar una de las cuatro o cinco trochas que se han abierto a punta de machete y canoa hacia el venezolano estado Apure, el que más concentra (36 por ciento en total) colombianos que huyen hacia Venezuela escapando de las amenazas o de la violencia directa, según datos del Alto Comisionado de Naciones Unidas para Refugiados (Acnur).

El estado Táchira recibe 31 por ciento, Zulia 23 por ciento y el resto logra llegar a Caracas.

En Venezuela, desde diciembre del 2006 hasta marzo de este año, han solicitado refugio 446 colombianos. Pero sólo en Apure, durante todo el 2006 contabilizaron 800 casos. John Fredrikson, representante Acnur para Venezuela y Ecuador, explicó a EL TIEMPO que el movimiento de desplazados está en ascenso.

Esa oficina registró un aumento de 30 por ciento en las solicitudes de refugio en Venezuela entre los años 2005 y 2006 "y todos ellos son casos nuevos, no es gente que tenía 4 ó 5 años en Venezuela y de repente decidió pedir refugio. Eso quiere decir (...) que en Colombia la situación a nivel de las comunidades continúa agravándose".

Plazoletas de contacto

La mayoría de los que llegan a Venezuela lo hacen como Gregorio Vera, quien hace solo tres meses vivía en la Vereda de Versalles, en el Caquetá, y salió con una muda de ropa bajo el brazo tres noches después de que a su poblado llegó un mensaje firmado por las Auc que declaraba al pueblo "objetivo militar" y les pedía desalojar.

La 'petición' fue refrendada con el asesinato del vecino de Vera la noche en que este decidió huir.
"Yo ten
ía un negocio. Uno no le pregunta a quien le vende quién es quién, pero ellos decían que le vendíamos a la guerrilla. Por eso fui de los primeros que me fui. Luego supe que no quedó nadie allá porque el Gobierno dice que el Ejército nos acompaña, pero luego se va. ¿Y nosotros qué hacemos?".

Vera terminó, igual que la señora Campos, en una de las plazoletas de los cuatro poblados de Apure a los que suelen llegar los colombianos: El Nula, Guasdualito, La Victoria y El Amparo.

Vera llegó el 14 de abril y fue uno de los afortunados que contaba con un nombre-contacto que lo encaminó hacia Acnur y al Servicio Jesuita para Refugiados. Sin embargo, la mayoría va a casa de algún amigo o simplemente levanta un rancho en una de las decenas de nuevos barrios colombianos que crecen desde hace unos dos años.

Esa actitud de escondite y el silencio provocado por el miedo hacen de la movilización un fenómeno "invisible", según explica Fredrikson, quien califica la llegada de colombianos a Venezuela como un "goteo".

Aunque Acnur contabiliza que desde finales de los 90 unos 200.000 colombianos han pasado a Venezuela huyendo de la violencia, hasta marzo de este año solo 8.200 han solicitado refugio. "La mayoría prefiere quedarse tranquilo en una comunidad", dice, aunque también hay una mezcla de desinformación e incapacidad para movilizarse libremente por territorio venezolano.

Problema para venezolanos

"Venezuela aquí es ejemplar en el sentido de que las 'misiones' están abiertas, los niños se pueden inscribir en la escuela, tienen atención en salud aunque no tengan papeles (...) Pero el problema es que la gente, para llegar a un lugar donde puede solicitar refugio necesita documentos y si no los tiene, no va a pasar, es un círculo vicioso", explica.

Solo en la carretera desde Guasdualito hasta San Cristóbal -que pasa por los cuatro pueblos clave- se pueden contar más de 10 alcabalas de la Guardia Nacional.

Aunque Vera y la señora Campos coinciden en que han encontrado tranquilidad en Venezuela, los venezolanos denuncian que eso es lo que han perdido en los últimos años.

Específicamente en poblados como El Nula y Guasdualito se denuncia la intensificación de la presencia guerrillera y paramilitar, no solo como aliviadero, sino como zonas de activa influencia, con reclutamiento de menores, sicariato y cobro de vacuna.

Impresiona el ambiente de amenaza que se respira en estos dos pueblos. "Aquí nadie habla con nadie, porque al que menos le cortan la cabeza", dice una vecina entre susurros.

Y, literalmente, una semana antes fue hallada la cabeza de un hombre supuestamente involucrado con la guerrilla colombiana, la cual ahora tiene compañía, un grupo irregular 'hecho en Venezuela': las Fuerzas Bolivarianas de Liberación (FBL), que dicen apoyar la revolución del presidente Hugo Chávez.

La oficina ubicada en El Nula del equipo pastoral del Alto Apure denuncia de cuando en cuando la situación. El año pasado en ese pueblo ocurrieron 40 asesinatos selectivos y unas 100 personas debieron abandonar sus casas por presiones de la guerrilla colombiana y venezolana. En los últimos seis años, asegura el padre Jesús Villarroel, al menos 900 familias colombianas han llegado al Alto Apure buscando salvar sus vidas, o la de sus parientes.

Sin embargo, ese equipo pastoral se niega a dar más detalles sobre la situación pues "temen" que sus declaraciones sean manipuladas contra el Gobierno, según explicó el padre Rodríguez.
*Nombres cambiados a petición de la fuente





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