Estiman caída de 10,2% en la producción de azúcar

Por Venezuela Real - 18 de Junio, 2007, 14:02, Categoría: Economía

ERNESTO J. TOVAR
EL UNIVERSAL
18 de junio de 2007

Deberá importarse casi 50% del consumo de 2007, estimado en 1.300.000 toneladas

La dependencia de las importaciones de azúcar se acentuará en 2007, de acuerdo con los datos indicados por Rafael Chirinos, presidente de la Federación de Asociaciones de Productores de la Caña de Azúcar (Fesoca), quien dijo que "este año escasamente se producirán cerca de 700.000 toneladas de azúcar, mientras que en 2006 se produjeron 780.000 toneladas".

Esto significa una caída de 10,2% en la cifra de azúcar elaborada, que ocurre a pesar de que en la zafra 2006-2007 se mantuvo la cantidad de caña de azúcar cosechada en la zafra anterior, la 2005-2006, de aproximadamente 9.000.000 de toneladas.

Según Chirinos, la baja en la producción azucarera se debe a que "los cañicultores estamos comenzando a sentir los rigores de bajos ingresos".

Los productores señalan que el precio del azúcar, regulado en Bs 1.300 desde diciembre de 2005, es insuficiente para asumir los costos, lo que incide en la baja productividad por la desinversión que sufren los cultivos.

Centrales con obstáculos

Se estima que en Venezuela hay unos 14 ingenios azucareros, de los cuales al menos 3 han sufrido paralizaciones en el último año. Otros dos no han iniciado su actividad industrial o están en construcción.

El central Cumanacoa se encuentra paralizado desde el anuncio de su expropiación en septiembre de 2005, con recurrentes denuncias públicas de sus trabajadores por "la burocracia de la Corporación Venezolana Agraria". El central Cariaco estaría produciendo a la mitad de su capacidad -según denuncia de algunos trabajadores en la Asamblea Nacional- porque sus dueños prefieren importar azúcar desde Brasil.

El central Santa Clara ha enfrentado conflictos laborales, amenazas de embargo del Seniat y visitas de la Disip por presunto acaparamiento.

Sobre el anunciado central Monagas, la comisión de Desarrollo Económico advirtió en abril al Ministerio de Agricultura y Tierras que pese a que la Asamblea Nacional aprobó Bs 77 millardos para ese proyecto y otro en Sucre, no se habían realizado ni siquiera los movimientos de tierra en las 104 hectáreas adjudicadas.

En el caso del Complejo Ezequiel Zamora (Caaez), la corrupción y los retrasos en la ejecución de la obra ha postergado por más de un año la puesta en funcionamiento del ingenio, afectando la capacidad de procesamiento de caña de azúcar.

Fesoca afirma que los centrales azucareros operativos están al máximo de su capacidad de procesamiento de caña.

Mayores importaciones

Gustavo Moreno, presidente de Fedeagro, estima que el consumo de azúcar este año será de 1.300.000 toneladas, por lo que 50% de la demanda nacional tendrá que importarse.

El consumo promedio de 2007 se calcula en 108.000 toneladas mensuales, mientras que en 2006 -cuando se produjo una grave crisis de abastecimiento de azúcar- osciló entre 85.000 y 110.000 toneladas.









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