Proyectan que Pdvsa no tendrá en 2008 gasolina para exportar

Por Venezuela Real - 3 de Agosto, 2007, 16:37, Categoría: Petróleo/Energía

MARIANNA PÁRRAGA
EL UNIVERSAL
03 de agosto de 2007

De mantenerse el alza del PIB, Venezuela tendrá que recurrir a importaciones

En momentos en que las tres nuevas refinerías proyectadas en el país aún no comienzan los movimientos de tierra, vale la pena preguntarse hasta cuándo soportará el parque refinador local el alza que observa el consumo interno de combustibles.

De las cifras del anuario Petróleo y otros datos estadísticos, editado por el Ministerio de Energía y Petróleo, se desprende que mientras el consumo interno de gasolinas subió de 185.800 barriles diarios en 1996 a un pico de 243.300 b/d en 2002, la producción de ese combustible en las refinerías nacionales no siguió el mismo patrón.

En números concretos, la generación de gasolinas bajó de 322.340 b/d en 2000 a 281.120 b/d en 2004, un caída de 12,8% que se dio en el lapso en que la demanda interna comenzó a subir. Aunque los datos de 2005 a 2007 no son concisos, cabe esperar que la dieta más pesada que ahora tienen las refinerías nacionales haya reducido aun más la producción de derivados livianos como la gasolina en los últimos dos años, justamente el período en que la venta de automóviles se ha multiplicado.

De la reducción de 57 mil b/d que registró la producción nacional de derivados petroleros de 2000 a 2004, la mayor caída correspondió, precisamente, a las gasolinas, que bajaron en 41.220 b/d. Aunque el cambio que experimentó el consumo interno en las estaciones de servicio promovió una mayor producción de gasolina sin plomo, la generación de la versión reformulada (mayormente de exportación) descendió 55% y la de gasolina de motor, dirigida al parque nacional, cayó 17%.

A cambio, la producción de residuales, de menor valor en el mercado, se mantuvo estable; mientras que la generación de subproductos -coque, azufre y parafina, principalmente- subió 19%, muy probablemente como efecto de una mayor actividad en la Faja del Orinoco.

Panorama desolador
Observando el cruce de las líneas de producción vs. consumo, el boletín Análisis Venezuela predice que al término de este año el país apenas dispondrá de unos 30 mil barriles por día de gasolina para exportar, pues el mercado interno estará consumiendo unos 315 mi b/d.

Esta cifra encaja con la tendencia que muestra el PODE, según el cual el excedente exportable de gasolina cayó de 112.710 b/d en 2000 a 78.450 b/d en 2004. Incluso, el pico de crecimiento de la demanda interna que se registró en 2002 derribó el excedente exportable de gasolina a apenas 47.700 b/d ese año.

"Nuestra estimación es que a largo plazo, por cada punto de aumento del PIB, el consumo de gasolina aumenta 1,5%".

Abelardo Daza, autor del análisis, explicó que la proyección se basó en un crecimiento esperado del PIB de 8% este año, sumado al incremento que se ha registrado en las ventas de autos. "Si en 2008 se vende una cantidad de carros similar a la prevista para este año, no habrá excedente exportable de gasolina y el país quedará en riesgo de recurrir a importaciones".

Análisis Venezuela también calcula que de ocurrir un problema operativo en alguna refinería que reduzca en 10% la producción, Pdvsa se verá en la necesidad de importar componentes o gasolina terminada. "A menos que exista suficiente flexibilidad técnica para sustituir la producción de otros insumos por gasolina, que el precio en el mercado interno cambie o se desacelere la venta de vehículos nuevos, es altamente probable que Venezuela comience a importar gasolina de forma temporal en un horizonte no mayor de un año", concluye el boletín.

Las soluciones inmediatas a este problema son escasas, si se toma en cuenta que construir nuevas refinerías demorará al menos tres años más y que los trabajos para modificar el patrón de refinación de las plantas nacionales, que es lo que ha motivado una menor tasa de uso de las mismas, va a paso lento.









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