Chávez y líderes caribeños analizan Petrocaribe en Caracas

Por Venezuela Real - 11 de Agosto, 2007, 17:29, Categoría: Petróleo/Energía

JORGE RUEDA
El Nuevo Herald
11 de agosto de 2007

El presidente venezolano Hugo Chávez y los líderes de las naciones del Caribe se reunieron el sábado en esta capital con el fin de evaluar avances y fortalecer los acuerdos petroleros, los cuales permiten a las frágiles economías de la región aliviar el peso de los altos precios del crudo.

A la cita concurrieron los presidentes René Preval de Haití; Daniel Ortega de Nicaragua, y Leonel Fernández de la República Dominicana.

También contó con la presencia de los primeros ministros de Dominica, Roosevelt Skerrit; de Belice, Said Muza; de San Vicente y las Granadinas, Ralph Gonsalves; de Antigua y Barbuda, Baldwin Spencer, y de San Cristobal y Nieves, Denzil Douglas, además de ministros de Energía y delegados de los países miembros.

"Ahora nosotros estamos aquí, en nuestra Cumbre, en una búsqueda de la fórmula que nos permita liberarnos, volar como países soberanos hacia estadios de desarrollo", dijo Chávez a los líderes y representantes de 14 países reunidos en la sede del gigante petrolero venezolano PDVSA en Caracas.

"Sólo unidos lo lograremos (la unidad regional). Cada uno por su lado se estrellará ante las miles de dificultades y las fuerzas poderosas que se oponen", agregó Chávez.

Venezuela, que ha brindado ayuda para restaurar y ampliar refinerías en las naciones del Caribe, por medio de los acuerdos busca profundizar la unión energética regional y fortalecer las relaciones multilaterales.

"Yo creo modestamente, que si nosotros de verdad, verdadita, no conseguimos las fórmulas unitarias, pasaran 100, 500, 1.000 años más y los hijos de nuestros hijos seguirán viviendo en la dependencia, en la miseria, en la pobreza", indicó.

"Si Petrocaribe pasa a ser un robusto cuerpo, el Caribe no debe tener problemas por este siglo y en lo adelante (en materia energética). Venezuela pone a disposición de nuestros pueblos del Caribe esta riqueza (petrolera)", agregó.

Apoyado en su posición estratégica como octavo exportador de crudos del mundo, Venezuela viene impulsando desde hace dos años Petrocaribe. De acuerdo a estimaciones oficiales, el país está generando cerca de tres millones de barriles diarios, pero firmas independientes sostienen que sólo está produciendo 2,3 millones de barriles al día.

El acuerdo se consolidó en junio del 2005 para facilitarle a los países caribeños el acceso a los recursos energéticos, bajo un esquema preferencial de suministros y financiamiento.
Los países caribeños han ahorrado unos 437 millones de dólares desde la entrada en vigencia de los acuerdos energéticos a finales del 2005, de acuerdo a las autoridades venezolanas.

En el convenio Venezuela está comprometida a venderle a los países caribeños unos 190.000 barriles diarios, y financiarles hasta 50% de sus facturas petroleras con una extensión del pago de 17 a 25 años, cuando el precio del crudo supere los 40 dólares. Los beneficios incluyen un período de gracia de dos años y una tasa de interés del 1%.

El ministro de Energía venezolano Rafael Ramírez indicó el sábado que los países caribeños han ahorrado unos 437 millones de dólares desde la entrada en vigencia del acuerdo energético en el 2005.

Inicialmente el convenio fue respaldado por trece países. A comienzos del año pasado se incorporó a Haití luego que Preval asumió el gobierno en esa nación. Y más recientemente fue Nicaragua la que lo apoyó.

Entre los países pioneros en la firma del acuerdo se encuentran Antigua y Barbuda, Bahamas, Belice, Cuba, Dominica, Grenada, Guyana, Haití, Jamaica, República Dominicana, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Surinam y Venezuela.

La primera reunión de Petrocaribe se realizó en la ciudad venezolana de Puerto La Cruz en junio del 2005. En aquel entonces Trinidad envió representantes para la discusión del Petrocaribe, pero se abstuvo de firmar al indicar que el acuerdo afectaría sus ventas de 50.000 barriles diarios de petróleo a los países caribeños.

En otra de sus muchas intervenciones, Chávez mencionó que planea construir varias refinerías en el Caribe para ampliar el abanico de plantas que procesan el crudo venezolano. Cinco de sus mayores refinerías se encuentran en territorio estadounidense.

Venezuela sigue siendo en gran parte dependiente de esas refinerías en Estados Unidos, porque los crudos venezolanos, en su mayoría pesados, con un alto contenido de azufre, son procesados por muy pocas refinerías del mundo.

"Nadie vaya a creer que vamos a dejar de enviar petróleo a Estados Unidos, a menos que nos vuelvan a agredir. Queremos compartir también con ellos (los estadounidenses) ese petróleo", insistió el mandatario.

El gobierno de Chávez ha mantenido durante su mandato relaciones tirantes con el gobierno del presidente George W. Bush, al que ha acusado de promover el fallido golpe del 2002 y de financiar a grupos opositores. El Departamento de Estado norteamericano ha rechazado las acusaciones.

"Queremos dispersarnos, crecer", acotó Chávez.





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