$8,8 millardos ofrece Chávez a la región

Por Venezuela Real - 27 de Agosto, 2007, 15:59, Categoría: Economía

El Universal
27 de agosto de 2007

Tales promesas exceden compromisos de BM y BID para Latinoamérica

Trabajadores brasileños han recuperado sus empleos, granjeros nicaragüenses reciben créditos y alcaldes bolivianos pueden construir centros de salud, y todo gracias al presidente venezolano Hugo Chávez.

Apoyado por una bonanza petrolera, el gobierno de Chávez está ofreciendo a la América Latina y el Caribe más apoyo financiero directo con fondos públicos que Estados Unidos en la actualidad.

Una cuenta llevada por AP muestra que Venezuela ha prometido más de 8.800 millones de dólares en donaciones, financiamiento y ayuda energética en lo que va del año.

Mientras las más recientes cifras disponibles en Washington indican que unos 3.000 millones de dólares procedentes de Estados Unidos fueron dados en ayuda directa y préstamos a la región en el 2005, se desconoce cuánto del dinero venezolano ha sido repartido en realidad.

Los aportes del gobierno de Chávez no alcanzan el valor total de las inversiones privadas y el comercio de Estados Unidos en América Latina,

Pero en cuanto a apoyo directo de fondos gubernamentales, el de Chávez no tiene precedentes para una nación latinoamericana.

A los amigos

Mayormente ha beneficiado a naciones con tendencias políticas que respaldan su visión de una América Latina más independiente de Estados Unidos. Pero niega que los dos países estén en una competencia.

La ayuda estadounidense suele ser menos evidente, limitada por estrictos lineamientos sobre gastos y distribuida por medio de instituciones diversas, de forma que quienes la reciben podrían no saber siquiera que procede del Gobierno de Washington. El dinero venezolano suele conllevar pocas obligaciones y algunos expertos afirman que muchas veces esos aportes son más fácilmente identificados como una muestra palpable de la solidaridad del gobernante.

Sin embargo, Clay Lowery, subsecretario interino del Departamento del Tesoro de Estados Unidos para Asuntos Internacionales, argumenta que Estados Unidos cumple un papel importante que va más allá de las cifras de ayuda directa.

Dando y dando

Aun cuando las acciones de Chávez ganan terreno, hay signos de que Estados Unidos está respondiendo.

El buque de EEUU USNS Comfort ofrece atención gratuita como parte de una gira por 12 países de Latinoamérica. Desde el 15 de junio han sido tratados más de 80.000 pacientes, a quienes se aplicaron vacunas gratis, chequeos dentales, cuidados de los ojos y operaciones quirúrgicas a bordo del buque petrolero convertido en un hospital flotante.

Funcionarios estadounidenses han tomado el ejemplo de las operaciones gratuitas de afecciones visuales y adiestramiento médico que el líder venezolano ofrece, señaló Adam Isacson, un analista del Centro de Política Internacional (CIP) basado en Washington. Isacson está al día con la ayuda estadounidense y propugna la cooperación internacional.

El secretario del Tesoro estadounidense Henry Paulson, ha señalado que su Gobierno trabaja con el BID para mover hasta 200 millones de dólares a través de organizaciones crediticias privadas que respalda préstamos a la pequeña empresa.

La ayuda de Chávez no se limita a su región. Algunos estadounidenses de bajos ingresos reciben descuentos en combustible de calefacción y el presidente de Bielorrusia espera su auxilio para pagar su deuda de 460 millones de dólares en gas a Rusia. Sin embargo, los mayores beneficiarios de su dinero son latinoamericanos y caribeños.

Cuando fue cerrada una fábrica de plásticos en Brasil, en el 2003, debido a la deuda de sus dueños, cientos de trabajadores formaron una cooperativa y buscaron un encuentro privado con Chávez. El mandatario ofreció materias primas subsidiadas a cambio de la tecnología necesaria para producir viviendas plásticas en Venezuela y la empresa pronto regresó a la vida.

Parte de la ayuda va directamente a los gobiernos. Cuando Bolivia fue afectada por inundaciones este año, Estados Unidos proporcionó 1,5 millones de dólares en un avión lleno de ayuda y efectivo. Chávez prometió 10 veces esa cantidad y envió personal que durante semanas ayudó a las víctimas. En total, Chávez ha prometido a Bolivia cerca de 800 millones de dólares, más de seis veces lo ofrecido por Estados Unidos.

Y más

Las promesas de Chávez este año exceden los compromisos regionales recientes del Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo. Cada uno prestó casi 6.000 millones de dólares en el 2006, pero su influencia ha disminuido mientras los gobiernos pagan sus deudas. Las de la región con el FMI han caído de los 49.000 millones del 2003 a apenas 694 millones de dólares este año, principalmente gracias a pagos adelantados, algunos de ellos financiados por Chávez.

Chávez ofrece fondos de maneras poco convencionales y a veces en forma espontánea. Sumarlo es difícil debido a la falta de una contabilidad transparente, así que la cuenta de AP está basada en las promesas públicas en vez de lo que ha sido gastado en realidad.

Los fondos de Venezuela difieren de la ayuda estadounidense porque estos incluyen inversiones que en Estados Unidos podrían venir del sector privado y las compras de bonos que son revendidos después.

La mayor parte de los fondos -unos 6.300 millones de dólares- involucra proyectos de energía, algunos de los cuales benefician directamente a la industria petrolera venezolana, tales como los 3.500 millones de dólares para la construcción de una refinería en Nicaragua. Eso incluye el financiamiento de plantas de electricidad en Haití y Bolivia, y una cifra estimada de unos 1.600 millones en financiamiento para aliviar el peso de la compra de combustible en al menos 17 naciones.

Algunos críticos advierten que los insuficientes controles resultan en despilfarro y corrupción.








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