EEUU vigilará armamentismo de Venezuela

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2007, 19:11, Categoría: Temas Militares

ANTONIO RODRIGUEZ / AFP
El Nuevo Herald
17 de octubre de 2007

Venezuela ''se ha pasado probablemente de la raya'' en la compra de armas en los últimos años y Estados Unidos debe evitar que sus vecinos entren en una carrera armamentista, aseguró ayer el subsecretario adjunto del Pentágono para América Latina, Stephen Johnson.

''Tenemos que reconocer que todos los países tienen el derecho a defenderse y deberían estar preparados para hacerlo'', afirmó el funcionario norteamericano, al hacer un balance de la reciente gira por América Latina del secretario de Defensa, Robert Gates, en el Diálogo Interamericano, en Washington.

''La pregunta es: ¿qué es demasiado?'', añadió. ''En el caso de Venezuela, existe la preocupación de que se haya pasado de la raya'', aseguró Johnson, en referencia a las últimas compras de armas a Rusia por parte del gobierno del presidente Hugo Chávez, rival de Estados Unidos en la región.

''A medida que Venezuela compra aviones cazabombarderos, helicópteros de asalto, submarinos y fusiles, debemos recordar a nuestros vecinos que, pese a lo amenazante que puedan parecer esas compras, no deben dejarse atraer por una carrera armamentista'', advirtió.

Desde el punto de vista de Johnson, la compra de armas ''podría distraer a las democracias exitosas (de la región) de invertir en la gente para promover el bienestar de sus poblaciones. Este es nuestro trabajo número uno'', declaró.

En la línea de Gates, que declaró en su gira latinoamericana que Chávez constituía ''una amenaza para la prosperidad'' de sus ciudadanos, el funcionario del Pentágono dejó entender que Venezuela debería utilizar sus recursos para luchar contra la pobreza.

''Tenemos que vigilar los montos de armas que Venezuela está comprando, porque representan recursos que no están utilizados para remediar la pobreza que todavía existe en el país'', afirmó en español, al ser consultado por varios periodistas tras su conferencia.

En los últimos años, Venezuela se ha rearmado con la compra a Rusia de 24 aviones de caza, 53 helicópteros y 100,000 fusiles Kalashnikov, mientras Estados Unidos se vio forzado a prohibir a España hace un año y medio la venta de 12 aviones militares a Caracas, por tener componentes norteamericanos.

Johnson presentó como ''un desafío'' a Venezuela y Cuba, así como ''en menor medida Bolivia y Ecuador'' y aseguró que los dos primeros países ``son hostiles a Estados Unidos, los mercados de democracia de estilo occidental y están tratando activamente de contrarrestar nuestra influencia en la región''.

Según él, el principal reto para Estados Unidos no consiste en ''enfrentar directamente'' a Venezuela y Cuba, sino ``hacer un mejor trabajo con nuestros aliados democráticos y nuestros vecinos amistosos''.

El funcionario del Pentágono se mostró mucho más abierto a la hora de hablar de las gestiones de Chávez por lograr la liberación de los rehenes de la guerrilla de las FARC, entre ellos tres estadounidenses.





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