18 de Octubre, 2007

IGLESIA: Una Constitución ilegítima puede generar anarquía, anomia y violencia

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 19:20, Categoría: REFORMA CONSTITUCIONAL

REYNALDO TROMBETTA
El Nacional
18 de octubre de 2007

Baltazar Porras: La reforma está viciada y es moralmente inaceptable
El arzobispo de Mérida cree que el gobierno del presidente Chávez pretende imponer una nueva Carta Magna a través del engaño

Lo que el gobierno intenta presentar como una reforma es, a juicio de monseñor Baltazar Porras, algo que va mucho más allá: se trata de una nueva Constitución, de un naciente pacto social, que modificará la estructura del Estado y los fundamentos de la vida social y económica del país.

"Se trata de una propuesta y de una metodología que está viciada y es moralmente inaceptable", denunció ayer el arzobispo de Mérida durante el foro Jornada sobre la Reforma Constitucional, que se realiza hasta hoy en la Universidad Central de Venezuela.
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Piedad Córdoba : "Los únicos inamovibles somos Chávez y yo"

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 17:54, Categoría: Gente de Chávez

LAURA HELENA CASTILLO 
El Nacional
18 de octubre de 2007

Anunciaron conciertos por la paz de Colombia 
La senadora Piedad Córdoba declinó hablar de la reunión con las FARC
La senadora Piedad Córdoba dijo que hay sectores aliados con la derecha colombiana que objetan la gestión venezolana

Después de haber sido suspendida en otras fechas por complicaciones con la agenda de la senadora colombiana Piedad Córdoba, finalmente se realizó ayer la rueda de prensa junto con el alcalde de Libertador, Freddy Bernal, para informar sobre los conciertos "Enciende una luz por la paz de Colombia", que se realizarán a manera de soundtrack del guión sobre el canje humanitario que se escribe entre Colombia y Venezuela.

"No acaban con las guerras ni con la pobreza, pero los megaconciertos son una estrategia masiva para llamar la atención sobre temas de interés internacional. Será una gran movilización para apoyar la firma del acuerdo humanitario", explicó Córdoba, designada en agosto por el presidente Álvaro Uribe como facilitadora del proceso de paz colombiano, bajo el liderazgo de Hugo Chávez.

Siguiendo la línea marcada por Hugo Chávez en la Guajira el 12 de octubre, Córdoba se negó a informar sobre la fecha de la reunión con los líderes guerrilleros: "Tenemos un pacto de silencio".
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Voluntarismo

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 15:12, Categoría: Cultura e Ideas

RAMÓN PIÑANGO
El Nacional
18 de octubre de 2007

Frase peligrosa esa que dice "querer es poder".

Mentira, no es posible torcer el rumbo de los acontecimientos a punta del esfuerzo de personas o grupos para lograr el objetivo que se les antoja, si esos esfuerzos no están en sintonía con lo que es una sociedad y hacia donde la lleva su propia dinámica.

Las ciencias sociales están lejos de haber develado misterios como el de la relación entre las intenciones individuales o grupales y los resultados colectivos. La historia está llena de gente inteligente y de movimientos que se plantearon grandes objetivos de transformación del mundo y nada lograron, o generaron algo distinto a lo buscado. Incluso, cuando un movimiento parecía exitoso, muchas veces el tiempo se encargó de demostrar lo contrario. ¿Ejemplos? El nacionalsocialismo y el comunismo soviético que desaparecieron y generaron un rechazo general contra sus proyectos; el movimiento subversivo venezolano de los sesenta; los planes económicos de "la gran Venezuela", inspirados en la noción de capitalismo de Estado, que iniciaron un largo proceso de caída de la economía venezolana, que ni siquiera "el gran viraje" pudo detener.

Presenciamos las pretensiones del régimen de establecer su versión de socialismo. Manipulan cuanta normativa existe, desde los más perdidos reglamentos hasta la misma Constitución, para darle basamento a lo que, supuestamente, será una sociedad más igual, más justa y más próspera. Dando traspiés, un paso hacia adelante y dos hacia atrás, avanzan quienes nos gobiernan, convencidos de que están a punto de parir una sociedad que responderá a los mejores deseos de los venezolanos. Y creen que esa sociedad saldrá porque ellos se lo han propuesto, porque trabajan veinticuatro horas al día, y controlan casi todo lo que tienen que controlar para lograrlo. Pero, sumergidos en una orgía de voluntarismo, no se percatan de que están pariendo un adefesio que se parece a cualquier cosa menos a un socialismo justo y efectivamente igualador. Muchas veces han actuado dando por sentado su inmenso poder, para luego retroceder ante algún gruñido, como cuando el mismo Presidente anunció la desaparición de la Guardia Nacional.
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Deforma la Constitución

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 14:59, Categoría: REFORMA CONSTITUCIONAL

OVIDIO PÉREZ MORALES
El Nacional
18 de octubre de 2007

Deformar es lo que pretende el "Proyecto de Reforma" de nuestra Constitución.

Antes de cualquier observación, recordemos que lo humano suele comportar ambivalencia y todo conjunto malo o rechazable incluye elementos positivos. El mal puro no se da.

De allí que es indispensable, al juzgar, ejercer el discernimiento. Cosa para la cual poco nos educamos.

Otra nota preliminar. Particularmente en temas como el presente es necesario priorizar los principios y criterios fundamentales, las líneas gruesas, las tendencias dominantes.

En consecuencia, subrayaré y razonaré sobre un par de cuestiones que justifican mi leal y firme rechazo al referido proyecto En primer lugar, lo propuesto no es una "reforma". Es una nueva Constitución. En efecto, lo que busca –y explicita, por ejemplo en el artículo 318- es establecer un "Estado socialista", en contradicción con el Preámbulo y los Principios Fundamentales de la Carta Magna de 1999 (todavía, por tanto, menor de edad). Se quiere reformular a fondo la naturaleza, estructura y fin del Estado, según una tendencia neta a la concentración centralista del poder, al colectivismo dirigido y manejado desde el vértice de la pirámide oficial, al total control del pensamiento y de la organización sociales, al "culto a la personalidad" exacerbando las atribuciones del jefe de Estado; todo ello en una línea castrocomunista y de reminiscencia leninista-estalinista.
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Confederados

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 14:56, Categoría: Política Internacional

COLETTE CAPRILES
El Nacional
18 de octubre de 2007

En una esquina del mapamundi, o de las agencias internacionales de noticias, Latinoamérica se deja entrever, envuelta, como desde su invención, en un claroscuro que potencia todas las proyecciones de Occidente. El continente de la modernización imperfecta, es decir, de las utopías muertas, repitiendo, ahora en el siglo XXI, su misma historia de gobiernos temblorosos y masas fantasmáticas. La izquierda y la derecha de las sociedades felices tienen, sin reconocerlo, la misma mirada lánguida sobre nosotros: la izquierda disfruta de la gran oportunidad de promocionarse a través del resentimiento latinoamericano; la derecha lo deplora, pero ambas coinciden en que, como decía el ciudadano común en la Argentina de la dictadura refiriéndose a los que salían de su casa y no volvían, "por algo será". Nos merecemos la eterna tragedia de las satrapías, porque no hemos sabido salir de las satrapías y hasta votamos por ellas. Excelente razonamiento.

Así las cosas, somos culpables de ser víctimas, y tan intensa es esta convicción que ahuyenta la percepción de la historia, de modo que ni siquiera los más avisados de los observadores foráneos parecen capaces de recordar no digamos los "logros" de las sociedades americanas, sino al menos, los esfuerzos tremendos que hemos hecho para sobrellevar ese proceso supersónico de construcción de naciones a partir de los escombros de un imperio, o sea, sobre una estructura que quedó bruscamente vaciada de sentido.
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La "doctrina Chávez" - Sin democracia

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 14:41, Categoría: Injerencia de/en Venezuela

El Nacional
La Nación. Argentina
18 de octubre de 2007

Los partidos de oposición a los gobiernos de Argentina, Ecuador, Nicaragua y de Bolivia se quejan del uso de los ingresos petroleros de Venezuela para intervenir en la política interna de dichos países. La política interna y exterior de Venezuela se mantiene con los inmensos beneficios del capitalismo y de la economía de mercado, tan maldecido por Hugo Chávez, para construir su particular concepción del socialismo del siglo XXI.

La reflexión sobre esta peculiar visión del mundo de Chávez debe encaminarse a la cuestión de fondo: la conversión del orden democrático en instrumento de la desnaturalización de la democracia, mediante la erección de un poder personalísimo sin control ni rendición de cuentas ante nadie. Toda la logomaquia chavista, su frenesí y activismo, su protagonismo internacional, su prodigalidad e inmensa dilapidación de los recursos públicos, y hasta su oficio de médico de cabecera de Fidel Castro, tienen como causa final y única su propia persona.
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"Esto no es un delirio" - La Confederación

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 14:40, Categoría: Política Internacional

El Editorial 
El Nacional
18 de octubre de 2007

¿Estamos, acaso, a las puertas de una sorpresa constitucional para estos días o se nos está anunciando y advirtiendo que viene, en el momento menos pesado, una tercera reforma, o sea la Constitución de las Repúblicas Unidas de Cuba y Venezuela? No otra cosa significan los discursos de los presidentes Fidel Castro y Hugo Chávez que anuncian el nacimiento de una alianza confederal, expresados en la séptima visita de tres días del mandatario venezolano a la isla.

La cuestión tiene tanta entidad que la gran prensa mundial se hizo eco de inmediato de la noticia dejada correr, como quien se toma una limonada, por los jefes de Estado reunidos en La Habana el fin de semana, con motivo de la conmemoración de los 40 años de la muerte del Che Guevara en Bolivia Entre los grandes diarios estuvo The Guardian de Londres, que ayer miércoles da la noticia otorgándole el gran relieve que tiene, glosando además los 14 acuerdos sobre empresas mixtas suscritos por ambos gobiernos, el comunista de Cuba y el revolucionario y socialista de Venezuela. "El paquete de acuerdos, dice The Guardian, consolida el papel de Venezuela como aliado y benefactor al suavizar las dificultades económicas de Cuba, garantizándole al régimen retener el poder después de la muerte del enfermo líder Fidel Castro".

Así interpreta el reputado periódico inglés las implicaciones de los documentos aprobados. Acuerdos suscritos, vale la pena registrarlo como allí se dice, "a pesar de la falta de química entre el venezolano y el líder cubano encargado del poder".
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Más condiciones

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 14:39, Categoría: REFORMA CONSTITUCIONAL

HEINZ R. SONNTAG
El Nacional
18 de octubre de 2007

Dados el escepticismo y la hostilidad hacia la "reforma constitucional" del régimen, tanto en la oposición como en amplios sectores del chavismo surge la urgente pregunta acerca de cómo podemos condicionar su pase por el plebiscito después de la aprobación por la Asamblea Nacional.

Mi amigo Gustavo Tarre ha hecho una proposición que consta de dos aspectos: "Emplazar al Presidente de la República a una discusión pública, plural y abierta sobre los principales cambios que se pretenden incluir en la Carta Magna"; y "si el Presidente no acepta esta discusión y la rectificación que ella lleva implícita, se pasa a que ... la oposición rechaza tanto el procedimiento como el contenido de la propuesta e invita a los venezolanos a votar en contra o a abstenerse".

Amplío la propuesta en tres aspectos. Se le comunica al oficialismo, a través de medios de comunicación, aún respetuosos de la oposición-disidencia-resistencia, los partidos y las organizaciones de la sociedad civil, que se le exige al Presidente y a la Asamblea Nacional que: el Presidente de la República nombre una Comisión Ética y otra Técnica paritarias (esto es: con miembros del oficialismo, de la oposición-disidencia-resistencia y de los "neutrales") que revisen en detalle el Registro Electoral y corrijan los errores existentes. El Presidente se compromete a respetar el resultado.
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Las FARC aplaudieron la visita del presidente venezolano a Fidel Castro

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 14:37, Categoría: Injerencia de/en Venezuela

EFE
El Nacional
18 de octubre de 2007

Califican a Chávez de "huracán político"
Washington manifestó que una de sus prioridades es la liberación de los tres rehenes estadounidenses 

Las manifestaciones a favor de que se efectúe una mediación que lleve a un exitoso intercambio humanitario, se hacen más evidentes en Colombia

Las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia calificaron al presidente Hugo Chávez como un "huracán político" y al mandatario de Cuba, Fidel Castro, como un "guerrero del amor", en una declaración difundida por una página de Internet que recoge los pronunciamientos del grupo insurgente.

El escrito de las FARC, titulado "El sembrador de conciencia", destacó la nueva visita que el jefe del Estado efectuó el fin de semana a Castro en La Habana. Asimismo, el texto señala que en el nuevo encuentro de los dos gobernantes, Chávez "escuchó la ionizada voz de Fidel el planetario, el inclaudicable guerrero del amor, inculcándole una y otra vez: Hugo, eres un sembrador de conciencia".
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Jorge Giordani: "Venezuela ya cumplió con las Metas del Milenio"

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 14:36, Categoría: Historia Oficial

STP
EL UNIVERSAL
18 de octubre de 2007

Para el ministro de Planificación y Desarrollo, Jorge Giordani, las apreciaciones de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO por sus siglas en inglés) son incorrectas, pues Venezuela está al día en lo que al cumplimiento de las Metas del Milenio se refiere.

"Desde el punto de vista de lo que significan las Metas del Milenio, ya las estamos cumpliendo, no tenemos que esperar hasta 2015 sino que ocho antes ya cumplimos con las Metas", sentenció el titular del despacho de Planificación ayer.

En contraposición, hace un par de días la FAO realizó su reporte anual sobre el seguimiento a los objetivos del milenio, y sus representantes resaltaron que Venezuela estaba rezagada en el cumplimiento de la meta de reducir a la mitad el número de personas hambrientas para el año 2015.
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Desempleo disminuyó a 8,3% al cierre del mes de septiembre

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 14:35, Categoría: Historia Oficial

SUHELIS TEJERO PUNTES
El Universal
18 de octubre de 2007

El INE informó que el número de informales bajó a 5,10 millones de personas

El nivel de desocupación cayó a 8,3% al cierre del mes pasado, lo que implica una reducción de 1,2 puntos porcentuales con respecto a igual mes del año pasado, cuando el desempleo cerró en 9,5%.

De acuerdo con las informaciones ofrecidas por el Instituto Nacional de Estadística (INE), la disminución significa que la economía, en pleno boom económico, permitió que 139.477 personas pudieran conseguir un puesto de trabajo en el transcurso del último año. 

De tal manera, los datos oficiales indican que la baja de la tasa de desocupación se traduce en que en septiembre existía un total de 1,04 millones de personas sin empleo en el país.

Con respecto al mes de agosto, el INE informó que se mantuvo estable, en términos estadísticos, con una recuperación de sólo 0,3 puntos porcentuales durante un mes.

El ministro de Planificación y Desarrollo, Jorge Giordani, insistió en que el índice que mide el desempleo puede cerrar este año por debajo de 7%.
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Tallo de hierro

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 14:34, Categoría: Electorales

Carlos Raúl Hernández
El Univesal
18 de octubre de 2007

El NO pierde terreno frente al SÍ, por no tener una respuesta operante sino insólita

El Gobierno se empeña en despeñarse y no le dan un empujoncito. En alguna antología debería estar que, pese a haber arrancado con una amplia ventaja, el NO pierde terreno frente al SI, por no tener una respuesta operante, sino una insólita y trastabillante inverecundia, ni si ni no. Es como si ante una proposición de matrimonio inmediata, la abordada respondiera con el argumento de que "¿ nada de casamientos pues la vida es muy compleja, pero ambos vamos a darle un NO a la soltería¿". 

Es una respuesta tonta a un problema serio, de un grupo humano que lleva diez años en toda clase de niñerías frente a un caudillo brutal, una huida por la tangente y una manera de eludir el problema aparentando asumirlo.

Ante algo tan específico como vota SI, carece de eficacia e incluso del más elemental sentido contestar con sofismas y subterfugios más propios de las piezas de Oscar Wilde por su ocurrencia y agudeza, que de acción ante la ofensiva barbárica frontal. Hay que plantarlo con el opuesto y equivalente, ¡VOTA NO! y todo lo demás flota entre nubes de cavilaciones de políticos aficionados o famosos por sus gaffes, ahora en plan de maquiavelos.
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Acusan a Chávez de financiar revuelta boliviana en 2003

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 14:33, Categoría: Injerencia de/en Venezuela

El Universal
18 de octubre de 2007

La Paz.- El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, fue acusado por allegados al ex mandatario ultraliberal boliviano Gonzalo Sánchez de Lozada de haber financiado la rebelión popular que le tumbó el 17 de octubre de 2003 y que cobró la vida de 60 personas y dejó más de 400 heridos de bala. 

Se trata de la primera vez que el mandatario venezolano es vinculado a ese suceso y el encargado de hacerlo fue el vocero y yerno de Sánchez de Lozada, Mauricio Balcázar, reseñó AFP. 

El tema de la rebelión popular reflotó por tratarse del cuarto aniversario, fecha que la Fiscalía General boliviana aprovechó para acusar formalmente el ex mandatario -actualmente exiliado en Estados Unidos- de genocidio y otros ocho cargos. 

"Qué mejor forma de ocultar la mano de Chávez en octubre que echándole la culpa a Goni", como popularmente se conoce a Sánchez de Lozada, deslizó Balcázar, quien, junto a su suegro, está autoexiliado en Washington, desde donde habló por teléfono con la red televisiva privada ATB. 
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Virginia Contreras: "La solución no está en la OEA"

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 14:31, Categoría: Política Internacional

REYES THEIS
El Universal
18 de octubre de 2007

Entrevista // Virginia Contreras, ex embajadora de Venezuela ante la OEA
"En el extranjero, ni participar legitima ni no participar deslegitima"

Luego de estar en el ojo del huracán durante el año 2001, cuando fue separada intempestivamente de su cargo como embajadora de Venezuela en la Organización de Estados Americanos (OEA), la abogada Virginia Contreras acogió a Estados Unidos como su residencia.

Tras una corta visita a Caracas, la ex defensora de los militares incursos en el intento golpista de 1992 habla de los orígenes del "odio enfermizo" del presidente de la República, Hugo Chávez, contra el mandatario de Estados Unidos, George W. Bush, y de los retos que la oposición debe afrontar. 

-Háblenos un poco del proceso que dio origen a estas tensas relaciones entre EEUU y Venezuela.
-A finales del 99 hubo un detalle, cuando el Gobierno de Venezuela se niega a recibir ayuda del gobierno norteamericano por la tragedia de Vargas. En ese entonces, Hugo Chávez ordenó a sus embajadores, incluyéndome a mí, que solicitáramos ayuda financiera al presidente Bill Clinton. Yo conversé con Arturo Valenzuela, quien era el subsecretario del Departamento de Estado para el Hemisferio Occidental y lo puse en contacto con Miraflores. El primero de enero de 2000, el Gobierno impidió la entrada de dos buques que contenían medicinas, ingenieros que iban a construir puentes y el material respectivo. Hasta ese momento las relaciones eran muy buenas, yo incluso presencié una entrevista del presidente Chávez con el presidente Clinton en la sede de la Embajada de Estados Unidos en la ONU en 1999 y hubo total cordialidad. Posteriormente, cuando gana el presidente Bush, el presidente Chávez tenía gran interés en relacionarse con él, de hecho, no lograrlo le costó el cargo a dos embajadores ante la Casa Blanca, el embajador (Ignacio) Arcaya y a Luis Herrera Marcano. Había una obsesión del presidente Chávez de entrevistarse con el presidente Bush
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La iniciativa popular en las constituciones americanas

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 14:29, Categoría: Política Internacional

EM
El Universal
18 de octubre de 2007

Argentina.

El artículo 39 de la Constitución dice que los ciudadanos tienen derecho de iniciativa para presentar proyectos de ley. La aprobación en referendo del proyecto de ley no requiere de un quórum preestablecido.

Brasil.

La aprobación de la iniciativa popular (Art. 61) para la promulgación de leyes requiere del apoyo de 1% de los electores, distribuidos en al menos cinco estados.

Colombia.

Los proyectos de ley por iniciativa de los ciudadanos pueden presentarse con el apoyo de al menos 5% del censo electoral o 30% de los concejales del país. Para convocarse el referendo abrogatorio de una ley se necesita el apoyo de 10% de los integrantes del censo electoral.
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ENTORNO VESPERTINO: 18 de octubre de 2007

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 14:20, Categoría: 1. Noticias del Día





REFORMA CONSTITUCIONAL

• El Cardenal Jorge Urosa Savino anunció que será mañana viernes cuando al Conferencia Episcopal Venezolana de a conocer un documento con la posición de la iglesia sobre la reforma, y darán una orientación ética y de convivencia nacional.

• Una manifestación de militantes de PJ acudió a la AN a expresar su desacuerdo con la reforma y solicitar derecho de palabra, el cual le habría sido denegado porque la solicitud no fue formulada por escrito.

• Javier Elechiguerra estimó que la propuesta de reforma es un proyecto disfrazado que pretende imponer un cambio profundo de la constitución. Rechazó el contrabando de artículos incluidos por la comisión mixta de la AN por violar los procedimientos establecidos en la cata magna.

• El politólogo John Magdaleno aseguró que más del 75% de los venezolanos no ha tenido contacto con el texto de la reforma, por lo que la población podría formarse una opinión sobre la propuesta con base en su posición política previa.

Oficialismo

• Insertamos nota de El Mundo donde reseñó el devenir de la sesión de la plenaria de la AN del día de ayer, donde se habría afirmado que el parlamento no tocará más artículos de fondo de la constitución  y Podemos habría perdido un par de votos a favor de la reforma.

• Marcos Hernández (Periodistas por la Verdad) calificó de inútil la modificación del 337, pues a su juicio la libertad de informarse y de expresarse es un derecho inherente al ser humano que no puede decretarse.
 


OPINIÓN

• La universidad en la mira: Tal Cual analiza la decisión de la comisión mixta que modificó el artículo que afecta la autonomía universitaria en cuanto a la elección de sus autoridades, donde ahora participarían (además de los estudiantes y profesores) los empleados y obreros de las casas de estudio. Considera el medio que la medida es una burda y grotesca demagogia.
 


ESPECIALES

• Por considerarlo de interés, insertamos amplia nota de Tal Cual (El poder del dedo) donde se recogen las opiniones y consideraciones de Ramón Martínez, Alexander Nebreda y Ricardo Combellas sobre la denominada geometría del poder que propone Hugo Chávez.
 


POLITICAS

• El Mundo destaca que una vez aprobada la reforma constitucional, la AN designará una comisión especial que asumirá las funciones de elegir a los nuevos integrantes del poder moral del país, integrado por el fiscal general, el contralor general y el defensor del pueblo.
 


OTRAS INFORMACIONES

• Un grupo de ancianos iniciaron una huelga de hambre en Valencia como forma de presionar para que les sea pagado sus pensiones de vejez.

• El ministro de alimentación informó que el gobierno subirá el tope del subsidio para la importación de leche, actualmente en 4.350 dólares la tonelada.

arb



Referencias Digitales y Recortes:

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WEIL: 18 de octubre de 2007

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 14:00, Categoría: Caricaturas/Humor

TalCual

Propaganda oficialista

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 13:27, Categoría: Propaganda

Ultimas Noticias
18 de octubre de 2007





 



Constitutional controversy saps credibility

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 13:21, Categoría: Prensa Internacional

ARCAYA & ASOCIADOS
VENEZUELA IN THE INTERNATIONAL PRESS
Thursday, 18 October 2007


THINK TANK SUBJECT: Mounting opposition to President Hugo Chavez's proposed reform of the 1999 constitution.

SIGNIFICANCE: Political tensions in the country are rising amid vocal domestic and external criticism of the changes, including new reforms controversially added by the National Assembly in recent days. A popular referendum on the changes is scheduled for December 2.

ANALYSIS: In August, President Hugo Chavez took a major political gamble when he presented proposed modifications to 33 articles of the 1999 constitution. Although small in number, the changes imply profound alteration to structures of governance, national institutions and economic policy-making. These are intended to move Venezuela towards becoming a socialist state.

The 1999 constitution permits the president, as well as the National Assembly and a minimum 15% of the general public to propose constitutional reforms. These only pass if approved by the National Assembly and the electorate in a popular referendum. Chavez's manner of introducing the reforms was therefore not in itself controversial. Many of the planned changes were expected and institutionalised existing policy practice and government direction. Chavez also argued that he had a mandate for the changes following his victory in the December 2006 presidential election, in which he outlined his vision of creating a model of 21st Century Socialism.

Constitutional changes. Despite the enormity of the changes, Chavez did not opt to convene a National Constituent Assembly, owing to the small number of articles affected (less than 10%). The government also stressed the 'organic' nature of the reforms, emphasising that the December referendum was a vote for or against the package of measures, not an articleby- article vote.
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ROSALIO CASTILLO LARA, IN MEMORIAM

Por Venezuela Real - 18 de Octubre, 2007, 11:16, Categoría: Testimonios

Antonio Sánchez García
Noticias 24.com
18 de octubre de 2007

Noticias 24:
"El pueblo de Venezuela pierde en él a su mejor, a su más insigne, a su más preclaro hijo. La Iglesia, a su gran príncipe. La lucha por la libertad y contra la ignominia imperante es el mejor y el único homenaje que debemos rendirle".
 
Antonio Sánchez García escribe en homenaje al fallecido Cardenal Castillo Lara.
 
Tuve el inmenso honor de conocerlo personalmente y admirar su gran cordialidad y su extraordinaria cultura. Me impresionaron su franqueza, la profundidad de sus palabras, la sencillez con que se refería a su vida pasada y en la que destacara como uno de los más importantes príncipes de la iglesia, no sólo de Venezuela sino del mundo entero. Y la naturalidad de su fe, inconmovible, siempre alegre y juvenil. Su verticalidad y su defensa intransigente de los valores cristianos. Hasta en sus invocaciones gustaba de la gente sencilla, humilde, popular. Como quienes le rodeaban en el retirado caserío cercano a San Casimiro, donde pasó su retiro luego de ser autorizado a dejar el Vaticano por el Papa Juan Pablo II.

En el encuentro informal en que lo conociéramos nos dio una lección de sabiduría política, de integridad moral, de grandeza y patriotismo. Nos relató su vida pasada desde su juventud en Roma y sus trabajos en tareas de primera importancia en el Vaticano. Se refería a Juan Pablo II y a Benedicto XVI con profundo respeto, pero con la natural simpatía de quien había compartido con ellos días y días de trabajos conjuntos. Había sido mano derecha del Papa Peregrino y su principal asesor en asuntos de derecho canónigo, del que era uno de los más profundos conocedores. Fue así, como al pasar, que supimos de sus paseos por los espacios del Vaticano y la Roma inmortal junto al cardenal Ratzinger, uno de sus entrañables amigos y compañeros, elevado al máximo rango eclesial bajo el nombre de Benedicto XVI . Había estudiado teología y filosofía en Bonn, entonces capital de la Alemania Federal, y hablaba su idioma con absoluta fluidez. Como otros idiomas, políglota y culto como era.
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