Precio del crudo batió récord de 1981

Por Venezuela Real - 5 de Noviembre, 2007, 13:33, Categoría: Petróleo/Energía

 VR al record de los precios se debe agregar el record de la ineficiencia operativa y el de la corrupción.

MARIANNA PÁRRAGA
EL UNIVERSAL
05 de noviembre de 2007

En precios reales, calculados en dólares de 2006, noviembre acumula $81,52

La Venezuela saudita está de vuelta, aunque algunos economistas argumenten que la menor cantidad de habitantes con que contaba el país en 1981 promovió un mayor ingreso per cápita que el que experimentan ahora 27 millones de personas.

Descontando inflación y devaluación, el precio real de la cesta venezolana de crudo y derivados petroleros alcanzó un récord histórico del 22 al 26 de octubre, que fue superado inmediatamente después, en la semana que acaba de transcurrir.

Calculado en dólares de 2006, el precio real mensual de la cesta venezolana tenía como récord imbatible el registro de febrero de 1981, cuando promedió 74,38 dólares, pero en lo que va de noviembre ya se acumulan 81,52 dólares en términos reales.

Según cálculos de Metroeconómica, cualquier promedio mensual que hoy supere los 77 dólares en términos nominales estará sobrepasando en términos reales los exhorbitantes precios vistos entre finales de los 70 y principios de los 80.

Se puede decir entonces que Hugo Chávez no abandonará la silla presidencial sin haber visto el precio del crudo más alto de la historia del país y sin haber transformado, de paso, el rol de Petróleos de Venezuela.

De la inversión al gasto

El gobierno de Chávez le ha dado un destino particular a los ingresos excedentarios provenientes de las exportaciones petroleras. Tras haber ideado el Fondespa, en 2005 este mecanismo fue sustituido por el actual Fondo de Desarrollo de la Nación (Fonden).

Aunque en principio los recursos del Fonden se destinaron a proyectos de inversión específicos que durante otros gobiernos no fueron acometidos, paulatinamente este mecanismo se ha ido incorporando a las fuentes habituales de financiamiento del voraz gasto público.

De esta manera, es probable que su misión de apalancar proyectos de inversión y desarrollo en beneficio del colectivo se pierda entre la multitud de partidas que deberán financiar un gasto público planificado en por lo menos 137,5 billones de bolívares para 2008.

En paralelo, la reforma constitucional que acaba de ser aprobada por el poder legislativo coloca la cruz sobre la tumba del Fondo de Estabilización Macroeconómica (FEM), uno de los pocos mecanismos de ahorro pensados para una eventual época de vacas flacas.

Fue del propio FEM, antes conocido como FIEM, que Pdvsa hechó mano cuando a raíz del paro suscitado entre 2002 y 2003 tuvo que importar gasolina para proveer al mercado interno. Si una crisis como esta se repitiera, la estatal venezolana no contaría con recursos disponibles para mantenerse a flote, aun cuando los inalcanzables precios del crudo que se han observado inyectarán a sus arcas unos 30 mil millones de dólares adicionales este año.

El tesoro no alcanza

Si bien Pdvsa prescindió del FEM desde 2003, último año en que hizo retiros de ese fondo, la empresa no había requerido recursos adicionales a sus ingresos propios para operar hasta que organizó meses atrás una emisión de deuda por 5 mil millones de dólares que terminó ampliándose hasta 7.500 millones de dólares en total.

El índice deuda/patrimonio de la petrolera, que se había mantenido en menos de 10% con el refinanciamiento de sus acreencias, subió a alrededor de 30% con una sola emisión, que prevé repetirse en la medida en que surja la necesidad de financiar un plan de negocios que demanda 77 mil millones de dólares en inversión hasta 2012.

"Tenemos un plan de inversiones importante y nuestro esquema ha sido no cargar ese plan al Estado, no tendría sentido porque el Estado tiene áreas prioriarias que no necesariamente tienen el msimo comportamiento de la industria petrolera. En el marco de la Comisión Central de Planificación, se están revisando todos los planes del Estado y es a ella a quien corresponde distribuir los recursos", dijo Rafael Ramírez, presidente de la estatal y ministro de Energía y Petróleo.

Tal como Pdvsa se ha cargado de deudas en medio de un boom impresionante de precios, la República ha hecho lo propio. Cifras del Ministerio de Finanzas correspondientes al primer semestre de este año indican que la deuda pública interna se ubicó en 14.969 millones de dólares, mientras que la externa, lejos de disminuir, pasó de 22.616 millones en 1997 a 25.848 millones en la primera mitad de 2007.

La ola que no surfeó

La ola de los altos precios del crudo, que en términos reales han crecido sostenidamentedesde 2002, no ha sido surfeada por la directiva de Pdvsa. Tras recuperarse del paro que derrumbó la producción de crudo a apenas 25 mil barriles por día en diciembre de 2002, el volumen de extracción no ha superado los 3,3 millones de barriles diarios según cifras oficiales e incluso mantiene una tendencia a la baja desde 2005.

En contraposición, otros miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo se han dedicado en los últimos años a elevar su capacidad productiva, generando una pelea por las cuotas en el seno de esa instancia que quedó evidenciada el mes pasado, cuando al margen de una decisión ministerial, el secretariado de la organización redistribuyó las cuotas de producción, quitándole apenas momentáneamente a Venezuela 753 mil barriles por día.

Esta discusión, que muy probablemente volverá a darse el año próximo cuando Angola ingrese al sistema de cuotas, requiriendo espacio dentro de la torta, dejará al descubierto las consecuencias de la política petrolera venezolana, que muchos consideran extremadamente radical en la defensa de los altos precios del crudo, aun a costa de una disminución sucesiva en los niveles de producción.

Mientras tanto, la posibilidad de alcanzar la meta de extraer 5,8 millones de barriles diarios de crudo del subsuelo venezolano que aparece subrayada en el plan de negocios de Pdvsa, bautizado como Siembra Petrolera, se difumina en el horizonte.










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