Chávez snubs trade with Colombia

Por Venezuela Real - 11 de Diciembre, 2007, 15:20, Categoría: Política Internacional

BILL CORMIER
Miami Herald
December 11, 2007

Versión en español al final del artículo

BUENOS AIRES --  Venezuelan President Hugo Chávez seems intent on keeping up his diplomatic spat with Colombia despite the harm it will cause to their $5 billion in trade, and vowed to turn to other nations as business partners from now on.

''That commercial relationship . . . I'm sure that's going to be hurt,'' Chávez told reporters late Monday while he and Colombian President Alvaro Uribe attended the inauguration of Argentina's president. ``Now instead of buying so many things from Colombia, I will go to Brazil . . . Central America, Nicaragua.''

Chávez also said he has no plans to return to the Andean Community trading bloc as long as Uribe's government is a member.

Chávez froze his once-cordial relations with the U.S. ally after Uribe abruptly halted Chávez's efforts to mediate a hostage swap with Colombia's leftist rebels. The Venezuelan leader called that a betrayal and said that if he were allowed to continue mediating, FARC rebel leader Manuel Marulanda would almost certainly have turned over some hostages by Christmas.

Uribe ended Chávez's mediation role after Chávez spoke directly with Colombia's army chief against Uribe's wishes. Chávez called that a flimsy excuse, charging that Colombia ended his mediation on orders from Washington.

Chávez and Uribe scheduled separate meetings with Argentine President Cristina Fernández on Tuesday, one day after she succeeded her husband, Néstor Kirchner.

Chile, Argentina, Brazil and France have pressed Uribe to seek a deal for the release of at least 46 prominent rebel-held hostages.

Three Americans -- Thomas Howes, Marc Gonsalves and Keith Stansell -- were captured when their surveillance plane was downed in 2003. Another high-profile hostage is Ingrid Betancourt, a former presidential candidate in Colombia who was captured while campaigning in 2002.

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Nuevo Herald

Chávez pronostica deterioro de comercio con Colombia

BUENOS AIRES -- El presidente Hugo Chávez, después de decir que fue "apuñalado por la espalda", pronosticó el martes que el enfrentamiento diplomático con su colega colombiano Alvaro Uribe afectará el comercio entre los dos países vecinos y advirtió que Venezuela buscará en adelante otros "socios comerciales".

"Yo prefiero tener una actitud de prudencia", manifestó Uribe a la prensa luego de una reunión privada con la flamante presidenta argentina Cristina Fernández.

Chávez puso en la "congeladora" su relación con Colombia después que Uribe diera abruptamente por terminada la tarea mediadora que su colega venezolano realizaba para obtener la liberación de rehenes en poder de la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionaria de Colombia (FARC), entre quienes figuran la ex candidata presidencial Ingrid Betancourt.

"Fui apuñalado por la espalda", comentó Chávez ante periodistas argentinos y extranjeros en aparente referencia a la decisión del mandatario colombiano.

Los dos presidentes asistieron a la asunción de la nueva presidenta argentina Cristina Fernández en esta capital el lunes.

Uribe, por su parte, le bajó el tono a la discrepancia con Chávez.

"Confío que con nuestra prudencia, con nuestro respeto, podamos poner un granito de arena para que las cosas en algún momento empiecen en un camino de mejorar", agregó Uribe.

Indicó que le debe "respeto a los colombianos, como su presidente que soy, al pueblo hermano de Venezuela, al gobierno democrático de Venezuela y por eso tengo que proceder con mucha prudencia. Hablar con ecuanimidad para que en algún momento las cosas tomen un camino constructivo".

Chávez habló en la madrugada con la prensa y declaró que la relación comercial bilateral con Colombia, que este año podría llegar a 5.000 millones de dólares, "seguramente quedará afectada. Porque desde ahora, en lugar de comprar tantos artículos en Colombia, nos volcaremos hacia Brasil, Nicaragua u otros países centroamericanos".

Chávez declaró también que su país no reingresará a la Comunidad Andina de Naciones (CAN), mientras el gobierno de Uribe siga integrando ese grupo regional.

Reiteró que fue "traicionado" por Uribe y que estaba seguro que de haber continuado su gestión, el jefe de las FARC, Manuel Marulanda, habría liberado a algunos de los rehenes antes de las fiestas de fin de año.

Los esfuerzos de Chávez para negociar un intercambio de rehenes por guerrilleros presos en poder del gobierno colombiano, fueron interrumpidos por Uribe, que acusó al mandatario venezolano de haberse comunicado directamente con jefes militares de Colombia, a pesar de una prohibición acordada en ese sentido. Chávez calificó la excusa de "trivial" y dijo que Uribe procedió siguiendo órdenes de Washington.

El canciller Fernando Araújo, en una entrevista con radio Caracol de Colombia en esta capital, afirmó que su gobierno ha tomado "una línea política...de mucha discreción, mucha prudencia en el tema de Venezuela y yo me conservo en esa línea".

Señaló que ha intentado en varias ocasiones comunicarse con su colega venezolano Nicolás Maduro, pero sin éxito. "Lo llamé en varias oportunidades, no pude hablar con él, voy a seguir en ese intento", dijo.






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