América latina, la región ausente

Por Venezuela Real - 5 de Febrero, 2008, 16:17, Categoría: Prensa Internacional

Andrés Oppenheimer
La Nación - Argentina
05 de febrero de 2008

WASHINGTON.- No es extraño que los candidatos presidenciales de ambos partidos casi no hayan mencionado a América latina en sus debates: las encuestas revelan que para la enorme mayoría de los estadounidenses América latina es una de las regiones menos importantes. Antes de analizar por qué esta creencia generalizada es un grave error, en parte causado por la cruzada antiinmigrante de algunos periodistas, echemos un vistazo a una nueva encuesta de Zogby Internacional sobre cómo los estadounidenses perciben la región. Entre los resultados se cuentan:
  • Ante la pregunta de cuál es la región del mundo más importante para los intereses de Estados Unidos, 42,5% de los encuestados dijo Medio Oriente; 20,3% señaló Asia; 12,5% eligió Europa y Rusia, y sólo 7,3% respondió América latina.
  • Cuando les preguntaron si creían que la mayoría de los gobiernos latinoamericanos eran amistosos u hostiles hacia Estados Unidos, 31% respondió que la mayoría de los gobernantes latinoamericanos eran antiestadounidenses; 28% dijo que eran pro Estados Unidos, y 31,5% dijo que no eran ninguna de las dos cosas.
  • Ante la pregunta de cuáles son los países más amigos de Estados Unidos, 42% dijo México; 34%, Costa Rica; 32%, Brasil; 21% optó por República Dominicana; 18%, por la Argentina; 14%, por Colombia; 12%, por Chile; 8%, por Perú, y 1,6% dijo Venezuela.
  • Cuando les preguntaron si creían que el tratado de libre comercio de 1994 con México y Canadá era bueno o malo para Estados Unidos, 48% dijo que era malo, y 27%, que era bueno.
Ante todos estos datos, no resulta sorprendente que América latina no haya figurado en los debates republicanos y demócratas, salvo en esporádicos cruces verbales sobre la inmigración. E incluso este tema es tratado como un asunto doméstico, centrado en la necesidad de controlar las fronteras y no en la urgencia de contribuir al desarrollo económico latinoamericano para reducir las presiones migratorias.

"Este año América latina ha recibido menos atención que antes -me señaló Peter Hakim, director del Diálogo Interamericano-. Y habría que agregar que tampoco se le ha prestado mucha atención en el pasado."

"Todo menos leer"

A diferencia de lo ocurrido en los 80 y los 90, cuando las crisis latinoamericanas estremecían el sistema bancario estadounidense o las guerras de América Central ocupaban los titulares de los periódicos, a la región le va relativamente bien. Los estadounidenses no están preocupados por América latina ni se sienten amenazados por la región, dijo Hakim.

"[El presidente Hugo] Chávez es visto como una molestia, más que como una amenaza -dijo Hakim-. Cuando uno va al Congreso y habla sobre él, la gente mira para arriba."

Mi opinión: los resultados de la encuesta reflejan lo que los estadounidenses leen en los diarios sobre América latina, es decir, casi nada. En la mayoría de los casos, los medios aún tiene que digerir el hecho de que los hispanos son el bloque étnico más grande del país.

En rigor, América latina es la región del mundo que afecta más directamente la vida cotidiana de los estadounidenses, ya sea en lo que se refiere a la inmigración, al comercio, al medio ambiente o al petróleo. ¿Cuántos norteamericanos saben que Estados Unidos importa más petróleo de México que de Arabia Saudita?

Y, por irónico que parezca, en un mundo cada vez más dividido en bloques comerciales regionales, una América latina más próspera podría ser la mayor oportunidad de Estados Unidos para construir un bloque regional que lo ayude a revertir su pérdida de peso económico en el mundo a largo plazo. ¿Cuántos estadounidenses saben que este país exporta cuatro veces más a América latina que a China?

El fallecido columnista de The New York Times James Reston dijo una vez que "los estadounidenses harían cualquier cosa por América latina, menos leer sobre ella". Pues bien, eso cambiará con el tiempo, a medida que los medios hagan mayores esfuerzos para capturar al público hispano. Pero hasta ahora eso no ha pasado.






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