Vaivenes de la escasez dan dolor de cabeza

Por Venezuela Real - 10 de Febrero, 2008, 11:46, Categoría: Dimensión Social

MARÍA YOLANDA GARCÍA
Ultimas Noticias
10 de febrero de 2008

Productos como pollo y leche, así como llegan "desaparecen" de los anaqueles por la gran demanda que tienen
"Mercal no está desabastecido pero no puede abastecer a toda Venezuela", dijo Félix Osorio Se distribuyen 130 mil toneladas de alimentos mensuales
Aunque los mercales de Caricuao están bien abastecidos, comprar productos como el pollo y la leche implica hacer interminables colas. 

Levantarse tempranito para recorrer automercados, camiones y mercales en búsqueda de algunos rubros de la cesta básica como la leche, azúcar, huevos, harina, aceite, carne, pollo y pastas, se ha convertido en una constante.

La situación de escasez o desabastecimiento que hoy se sigue percibiendo al llegar a los expendios de alimentos y no encontrar algunos de ellos, se ha experimentado con cierta regularidad desde mayo de 2007, cuando la carne "desapareció" de las neveras luego que el Gobierno nacional decretara la regulación de precios del producto a BsF 11,72. En los supermercados, cuando se conseguía, se vendía por más de BsF 16,00.

La búsqueda de productos de primera necesidad como huevos, granos, aceite de maíz, azúcar y leche se ha convertido en un dolor de cabeza para las amas de casa y también para miembros del sector alimentos, tanto del área pública como privada, para quienes hallar soluciones expeditas y que permanezcan en el tiempo también ha sido una tarea difícil.

Aunque algunos rubros se han vuelto a suministrar gracias a la importación, como es el caso de la leche, es poco lo que duran en los estantes, y en el caso del lácteo aún no se encuentra en todas sus presentaciones.

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Los mercales tipo II reciben menos cantidad de alimentos
En Mercal de José Félix Ribas, Petare, llegan 150 cajas de pollo y en 2 horas vuelan de los anaqueles.

Bajas en la producción, control de precios en materias primas, especulación, acaparamiento, compras anárquicas de productos escasos, incremento en el consumo de alimentos debido a un mayor ingreso económico por parte de las clases más desposeídas, contrabando de extracción, han sido algunas de las razones esgrimidas por representantes de los diversos sectores, a la hora de hablar de la carencia de rubros alimenticios. La tesis del sabotaje político ha sido otra de las causas expuestas por voceros del Gobierno.

Mercal también cojea.

La red Mercal no ha escapado de esta realidad y también se ha visto afectada por la insuficiencia en el abastecimiento de mercancía.

Luego de recorridos hechos periódicamente, entre mayo de 2007 y febrero 2008 por varios de estos establecimientos, Últimas Noticias ha observado que en zonas como Propatria, Catia, Monte Piedad, Petare, La Vega, Caricuao, Candelaria, Antímano, San José, productos como pollo, azúcar y leche han brillado por su ausencia en los anaqueles.

Y es que Mercado de Alimentos también ha tenido problemas con la distribución de insumos, lo que ha incidido en la escasez de algunos rubros.

La distribución bajó en septiembre de 2007 entre 110.000 y 113.000 toneladas de alimentos lo que, para ese momento, representaba una caída de 13,07% con respecto a agosto, cuando se habían comercializado 130.000 toneladas, según lo reconocía Rafael Oropeza, ministro de la Alimentación para ese entonces.

Oropeza indicó a la prensa, el 10 de octubre de 2007, que la caída en la distribución de alimentos a Mercal había sido provocada por dos motivos: a consecuencia del incremento en la demanda y compra de productos de primera necesidad y por problemas presupuestarios, ya que el despacho a su cargo no había recibido completo el presupuesto destinado a gastos para el año 2007, por lo que había tenido que utilizar para las compras de alimentos, así como a pago a proveedores, parte del capital de trabajo de la Corporación de Abastecimientos y Servicios Agrícolas (Casa) y Mercal.

En el plan de gastos del ministerio se habían calculado recursos para la venta mensual de 131.000 toneladas de alimentos por parte de la red. De esta cantidad, 111.000 toneladas eran adquiridas directamente por Casa (70% es importado y 30% son productos nacionales) y 20.000 correspondían a compras regionales que hace Mercal sin ningún tipo de intermediario. Los recursos no fueron aprobados en su totalidad.

Insuficiencia.

No obstante, las autoridades rechazan que la carencia de varios de los productos de la cesta básica pueda calificarse como desabastecimiento.

Félix Osorio, presidente de Mercal y actual ministro del Poder Popular para la Alimentación, señalaba el 31 de octubre de 2007, en una rueda de prensa, que la distribución de alimentos a través de Casa se estaba haciendo con total normalidad y señalaba al incremento en los niveles de consumo como una de las razones por las que los productos desaparecían de los estantes.

"Este mes pudiéramos estar vendiendo por encima de las 125 toneladas de alimentos –dijo Osorio en octubre– estamos cumpliendo con nuestro plan. Lo que ocurre es que así yo quisiera mantener un Mercal lleno de carne, pollo, leche, azúcar todo el día durante toda la semana pudiera hacerlo, pero ese punto de venta consumiría en una semana lo que le corresponde vender en un mes porque nuestros productos son de alta calidad y a muy buenos precios".

El pasado 30 de enero, Osorio anunciaba que Mercal incrementaría la distribución de alimentos en treinta mil toneladas, aumento que, según explicó, sería progresivo, lo que resultaría un total de 160 mil toneladas de alimentos mensuales.

Una vez más negó que en la red Mercados de Alimentos hubiese desabastecimiento.

"En Mercal no hay desabastecimiento, simplemente no tiene capacidad para abastecer a toda Venezuela".

Nace Pdval. No obstante, a principios de año la ausencia de rubros como leche, aceite de maíz, harina precocida y azúcar continuó tanto en establecimientos privados como la red Mercal.

En este marco, el pasado 6 de enero en el programa Aló Presidente N° 299, el Primer Mandatario anunció la creación de la Productora y Distribuidora Venezolana de Alimentos (Pdval), para garantizar el abastecimiento de insumos alimentarios.

La acción pudiera interpretarse como el reconocimiento de que, efectivamente, hay desabastecimiento en el caso de algunos productos y que programas como Mercal no han podido solventar la situación. No obstante, Rafael Ramírez, titular de Energía y Petróleo, indicó que Pdval nace con el propósito de lograr resolver los problemas que en los últimos meses se han presentado con relación al desabastecimiento de alimentos, "producto del acaparamiento, contrabando y desvío de productos".

¿Es insuficiente entonces Mercal para mantener el abastecimiento de alimentos?

Según Omar Orsini, miembro de Pdvsa y coordinador el Núcleo Fabricio Ojeda (Catia) donde funciona Pdval en Caracas, "no competimos ni sustituimos a Mercal en ningún sentido.

La intención es cubrir las necesidades alimenticias de toda la población. Por un lado, abarcar a un grupo poblacional con bajos ingresos económicos que acude a Mercal, donde adquiere productos subsidiados, y por otro proporcionar insumos a otro grupo de la población, como la clase media, que puede adquirir productos a precios regulados. No es que Mercal no funcione ni nada por el estilo, es que Pdval va a ser una hermana que contribuirá a cubrir en un mayor rango las necesidades alimenticias de los venezolanos".

Indicó Orsini que se ha producido un éxodo de personas de clase media que van a comprar a Mercal, lo que incide, según explicó, en que los productos se acaben rápidamente porque hay una mayor demanda. "Pdval ayudará a amainar esto, porque la clase media podrá comprar acá".

Explicó que la búsqueda de leche ha dejado de hacerse de forma compulsiva. "Ya la gente sabe que aquí hay y vienen a comprarla tranquilamente".

Orsini informó que muchos de los productos que se comerciarán a través de Pdval se importarán de Argentina, Brasil, Nicaragua y Uruguay, países con quienes hay convenios ya suscritos.

"Se venderán granos, aceite, leche, pollo, carne, café. Se espera ampliarlo a 15 rubros". Se estableció un convenio con la red de alimentos Makro.

La red Pdval se ubicará de manera permanente en 10 entidades: Monagas, Barinas, Falcón y Vargas, ente otros estados, a través de la cual se van a distribuir 30 mil toneladas de alimentos.

Para representantes de sectores como Fedeagro, la creación de Pdval "incrementa la injerencia del Gobierno en el aparato productivo". "En Venezuela hay capacidad para crecer en rubros que hoy son deficitarios, pero se necesitan condiciones que permitan estimular la producción.

Igualmente se debe recuperar la rentabilidad económica que está prácticamente por el suelo debido al congelamiento de precios", señaló.

Asamblea tomó cartas en el asunto. La situación llamó la atención de los miembros de la Asamblea Nacional, quienes el pasado 29 de enero aprobaron llevar al parlamentarismo de calle el tema de la escasez. Se nombró una comisión mixta y desde ese momento se han hecho visitas a establecimientos comerciales. Este jueves 8 de febrero se decidió que la AN asumirá la distribución, difusión y discusión de la reforma de la Ley Especial de Defensa Popular contra el Acaparamiento, la Especulación, el Boicot".

Tapar el sol con un dedo.

Para Luis Vicente León, director de la empresa encuestadora Datanálisis, "si hay algo que no se puede esconder es el desabastecimiento, porque aunque los funcionarios digan que no existe, cuando la gente va a los automercados, tanto públicos como del Estado, los productos no están y eso es una realidad. Es una exageración decir que vivimos situaciones similares a Cuba y que en el país no se consigue nada, eso no es cierto, pero hay dificultades con algunos productos como es el caso del aceite de maíz, las harinas, pollo beneficiado, carne regulada, queso blanco duro, caraotas negras, así como la leche y el azúcar, que son los que presentan más problemas".

Según las cifras que maneja Datanálisis, el nivel de desabastecimiento se encuentra entre 30 y 35 por ciento, lo que implica un incremento de 5 puntos porcentuales con respecto al año pasado. "Los productos se han abastecido de forma intermitente".

León estima que aunque el Gobierno toma iniciativas por solucionar el problema lo hace a través de medidas que pudieran incrementar la crisis.

"Responsabilizar al sector privado del desabastecimiento es un error. Se han congelado los precios durante 35 meses, se han establecido leyes antiacaparamiento que son insólitas y ahora mantener un inventario de más de tres días es acaparar, se han puesto trabas burocráticas para la obtención de divisas, amén de la falta de seguridad en el sector agro".

León estima que "una economía de guerra no se puede mantener en el tiempo. Si el Gobierno quiere colaborar y aumenta los niveles de importación de productos para mantener mercancía, bienvenido como participante para la emergencia; pero si pretende sustituir a la empresa privada, el fin de la historia es conocido: un fracaso. Los gobiernos de la IV República utilizaron este método y el resultado fue un desastre".

 LOS MÁS BUSCADOS
Durante un recorrido realizado por mercales de Catia, Caricuao, Petare y El Cementerio, se detectó que productos como leche, aceite de maíz y pollo son los más demandados, y así como llegan a los anaqueles se van. Los mercales de Petare son abastecidos 1 o 2 veces a la semana, a diferencia de Caricuao donde reciben mercancía de 3 a 4 veces semanales . En El Cementerio, los mercales tipo II reciben menos cantidad. En Catia estaban abastecidos.

 CONSUMO DE ALIMENTOS
900 toneladas al mes
Los 26 millones de personas que viven en Venezuela consumen un 900 toneladas de alimentos al mes.'
115 puestos a nivel nacional
Mensualmente se colocan 130 mil toneladas de alimentos en 115 mil puestos. Se aumentará a 160 mil toneladas.

Fuente: Página web Mercal.com.ve Ministerio del Poder Popular para la Alimentación

 MERCAL EN NÚMEROS
800 personas al día
Entre 500 y 800 personas acuden diariamente a los mercales, aunque están diseñados para atender a 300.

5.000 toneladas
Ha sido el suministro mensual de leche, lo que representa 50% del consumo nacional.

70% es importado
A finales de 2007 se importaba 70% de los alimentos y 30% restante era nacional.

Fuente: Página web Mercal.com.ve Ministerio del Poder Popular para la Alimentación

 






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