Economía y elecciones en Venezuela bajo la óptica internacional

Por Venezuela Real - 29 de Mayo, 2008, 10:13, Categoría: Economía

Aristimuño Herrera & Asociados / BBC
Banca y Negocios
29 de mayo de 2008

Robert Plummer, de la BBC, analiza los movimientos financieros del presidente Chávez con base en sus aspiraciones políticas, el aumento del salario mínimo, el manejo del ingreso petrolero, las nacionalizaciones, las inversiones y el mercado interno.

Cuando se trata de manejar la economía, nadie podría acusar al presidente venezolano Hugo Chávez de seguir los dictámenes de la sabiduría convencional.

Teniendo en cuenta que las estadísticas más recientes del país muestran un aumento de los precios al consumidor de 29.1% en los doce meses anteriores a marzo - la mayor tasa de aumento en América Latina - este podría no ser el mejor momento para acuerdos salariales por encima del nivel de inflación.

Pero el primero de mayo, Chávez le otorgó a los empleados del sector público un aumento salarial general de 30%. El mandatario dijo que mantener el poder adquisitivo de la gente era una prioridad más apremiante que disminuir la inflación.

Elecciones

Al mismo tiempo, subió el salario mínimo de Venezuela por el mismo porcentaje, hasta llegar al nivel equivalente a US$372 al mes. Este, también, es ahora el mayor en América Latina, según el presidente.

¿Por qué esa súbita generosidad? Bueno, el Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), del presidente Chávez, está en el proceso de seleccionar sus candidatos para las elecciones municipales y estatales que tendrán lugar en noviembre.

La última vez que se llevaron a cabo los comicios regionales en 2004, éstos marcaron un punto muy alto para el presidente y sus seguidores, que terminaron con 20 de las 23 gobernaciones del país, aunque un par de ellas se fueron luego a la oposición.

Pero desde entonces, Chávez ha sufrido su primer revés electoral. En diciembre de 2007, sus planes para una reforma constitucional, que incluía la posibilidad de re-elegirlo indefinidamente, fueron rechazados por los votantes por estrecho margen.

Si las próximas elecciones siguen el mismo patrón de votación, los candidatos pro-Chávez quedarían con apenas 15 gobernaciones, aseguran analistas.

El presidente está plenamente consciente del peligro, y ha llegado hasta el punto de describir la próxima ronda de votaciones como las más importantes elecciones regionales en la historia de Venezuela.

Como resultado, muchos observadores esperan que Chávez aumente el gasto público en la antesala de los comicios de noviembre, para asegurar apoyo entre los sectores más pobres de la sociedad venezolana.

Incertidumbre

Uno podría alegar que no hay problema con eso. Que Venezuela con seguridad puede pagarlo. Después de todo, el país está repleto de petróleo, que sigue obteniendo precios cada vez más altos en los mercados mundiales.

Pero una mirada más detallada al desempeño macroeconómico de Venezuela sugiere que el gobierno tiene menos espacio de maniobra de lo que le gustaría pensar.

Cerca del 50% de los ingresos gubernamentales vienen del petróleo, principalmente de la empresa petrolera estatal PDVSA. Pero mientras los precios mundiales del petróleo han venido aumentando, el crecimiento económico venezolano se ha venido desacelerando.

EL PIB creció a tasas de 10.3% tanto en 2005 como en 2006, pero el crecimiento se redujo a 8.4% en 2007. Y la respetada firma de investigación Consensus Economics estima que Venezuela solo crecerá 5.6% en 2008.

Y lo que es aún más serio, Consensus Economics predice que el gobierno pasará de un superávit fiscal de 3% a un déficit de 1.3%.

"Los fuertes resultados de las cuentas fiscales de 2007 disimulan el hecho que el sector petrolero se contrajo notablemente como resultado de ineficiencias y sub-inversión crónica", señala el más reciente análisis de la organización.

En vez de invertir en PDVSA para incrementar la producción, el gobierno ha utilizado los fondos de la firma para financiar programas sociales.

Como resultado de los esfuerzos nacionalizadores del presidente, PDVSA controla actualmente todos los campos petroleros de Venezuela, pero un nuevo impuesto de ganancias ocasionales hará que transfiera todavía más dinero al gobierno.

El impuesto, que cobrará 50% del ingreso petrolero por encima de US$70 por barril, y 60% del ingreso por encima de US$110 por barril, también se aplica a los socios extranjeros de PDVSA, quienes ahora están restringidos a posiciones minoritarias en proyectos venezolanos.

Inversionistas rechazan

Hay fuerte evidencia que el programa de nacionalización de Chávez, que también se ha extendido al sector eléctrico, las telecomunicaciones, y la industria del cemento, está espantando a los inversionistas extranjeros.

Una firma, Exxon Mobil, está buscando US$12.000 millones en compensación de Venezuela, luego de que sus campos petroleros fueran nacionalizados el año pasado.

Pero muchas compañías están simplemente apartándose del todo del país.

Datos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) de Naciones Unidas muestran que Venezuela atrajo US$646 millones en inversión extranjera en 2007, mientras que Colombia y Perú consiguieron US$9.000 millones y US$5.300 millones respectivamente.

Venezuela fue superada incluso por países relativamente pequeños en términos económicos como El Salvador y República Dominicana, que atrajeron cerca de US$1.500 millones cada uno.

Nada de esto parece estar beneficiando a los venezolanos del común.

La falta de inversión ha dejado a la industria sin capacidad para cubrir la creciente demanda de los consumidores.

Y los controles de precios impuestos por Chávez a cerca de 400 productos básicos han llevado a la escasez de algunos alimentos.

El presidente ha elevado los salarios de los ciudadanos más pobres de su país. Ahora todo lo que le queda por hacer es asegurarse que haya suficiente en los mercados para que ellos compren.








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