La inflación acaba con el bienestar de la bonanza petrolera

Por Venezuela Real - 2 de Junio, 2008, 11:37, Categoría: Petróleo/Energía

ANDRÉS ROJAS JIMÉNEZ
El Nacional
02 de junio de 2008

INGRESOS - Crudo venezolano aumentó 33,5% hasta mayo
A cada venezolano le tocaría $ 1.178 de la renta petrolera, un tercio del que obtuvo en los años setenta

¿Por qué esta bonanza petrolera no es como en el pasado? La pregunta se la hacen de vez en cuando hombres y mujeres de 50 y 60 años de edad, quienes recuerdan perfectamente cómo en su juventud –por allá por la década de los setenta– disfrutaron el jolgorio de lo que alguien una vez calificó de la Venezuela Saudita. ¡Pura vida!, según dicen.

La interrogante no se ha quedado sólo en la percepción de unos cuantos, quizás pocos.

A los economistas les dio por hacer sus cálculos, y sencillamente sus números confirman que la nostalgia por el pasado tiene sustento numérico, porque se está lejos del ingreso individual que se tuvo hace más de 30 años.

De entrada pareciera que es difícil que no se repita una situación similar a las de boom anteriores, si se toma en cuenta cómo los precios del petróleo están en un rally en el que todas las semanas marcan record. Por ejemplo, la cesta venezolana cerró mayo en 117,58 dólares por barril, un incremento de 33,5 % en los cinco meses que han transcurrido de 2008.

El ingreso petrolero per cápita indica cómo en 1974 a cada venezolano le hubiera tocado 2.963 dólares de esa renta, si un buen día al gobierno se le ocurría repartir en montos iguales lo que obtuvo por la exportación de hidrocarburos. De acuerdo con los cálculos de analistas de Santander Investment, si ahora se hace una cuenta similar, a cada ciudadano le tocarían 1.178 dólares, un poco más de un tercio de lo que se tuvo en los años setenta.

"Estos resultados podrían parecer contradictorios porque el país vive una bonanza de precios", señalan los técnicos del Santander Investment en el informe sobre el impacto que tienen los actuales precios del crudo en las cuentas fiscales y el crecimiento de la economía venezolana.

En 1974, el precio del petróleo venezolano aumentó a 10,53 dólares, frente a los 3,71 dólares del año anterior; y en la bonanza de principios de los ochenta se colocó sobre 30 dólares. Estas cifras están lejos de las de 2008, cuando se pronostica que el crudo llegará a 150 dólares por barril.

Somos más. Hay una explicación –para algunos más que obvia– acerca de por qué el ingreso petrolero por habitante es menor: ahora hay más gente. Las proyecciones del Instituto Nacional de Estadística indican que –en abril de 2008– la población llega a casi 28 millones de habitantes, cuando hace 35 años estaba en algo más de 11 millones de personas; es decir, un crecimiento de 154%.

Los analistas del Santander no se limitan al incremento de la población. Actualmente los ingresos fiscales no petroleros son mayores, que básicamente se refieren a lo que se cobra por IVA o impuesto sobre la renta no petrolero. Pero también al efecto de la inflación sobre la bonanza, porque en buena medida el comportamiento de los precios se ve afectado por la manera como el Gobierno incrementa el gasto público, gracias a la renta petrolera.

Hasta 1972, Venezuela fue una nación con tasas de inflación inferiores a 3% anual, pero ocurrió el embargo petrolero de países árabes de la OPEP debido a la Guerra del Yom Kippur y vino el primer boom: mayores ingresos petroleros y un alza en los precios de bienes y servicios que durante los dos años siguientes se situó en 5,6% (1973) y 11,8% (1974). No obstante, la inflación retrocedió luego a un dígito sólo hasta 1980.

En los últimos tres años, las autoridades afirman que reducirán la inflación a un dígito, pero la realidad muestra todo lo contrario: los precios aumentaron 14% en 2005 y 17% en 2006. El año pasado tuvieron un alza de 22,5%, y durante el primer cuatrimestre de 2008 la inflación anualizada de abril 2007 y abril 2008 rozaba 30%.

 





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