Los 80 del 28 (y IV)

Por Venezuela Real - 1 de Octubre, 2008, 12:46, Categoría: Testimonios

Elio Gómez Grillo
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01 de octubre de 2008

Una vez le oí contar a Jóvito Villalba (1908-1989), que siendo muy niño, en su colegio margariteño, le correspondió pronunciar el discurso de fin de año escolar. En sus palabras elogió a Juan Vicente Gómez, quien era el Presidente de la República. Al término del acto, se acercó a él un hombre grave y enjuto, de mirada firme. Era el gran poeta José Tadeo Arreaza Calatrava.

Niño -le dijo en voz muy baja.

Has hablado muy mal. Ojalá aprendas pronto a hablar bien.

Unos años más tarde, el 6 de febrero de 1928, el mismo Jóvito Villalba, ahora veintiañero, iniciaba la Semana del Estudiante en Caracas, pronunciando un discurso en el Panteón Nacional ante el sepulcro del Libertador y terminaba diciendo: "Habla, ¡oh Padre!, ante la universidad, porque sólo en la universidad, donde se refugió la patria hace años, puede oírse otra vez tu grito rebelde de San Jacinto". Entre las felicitaciones de sus compañeros y la ovación del pueblo, el mismo hombre grave y enjuto, de mirada firme, se abrió paso.

Tenía lágrimas en los ojos.

Muchacho -le dijo al tiempo que le estrechaba en un fuerte abrazo-, qué pronto aprendiste a hablar bien.

Invoco la anécdota porque con este discurso empezaba la vida política de Jóvito Villalba, a quien el consagrado periodista Omar Pérez, mi admirado amigo y compañero de esta página, en la magnífica biografía que acaba de publicar del gran líder margariteño, le aclama merecidamente como "el hijo mayor de la generación del 28".

Y narra todos los avatares de sus encarcelamientos. Jóvito fue detenido ocho días después de su discurso con algunos compañeros en el Cuartel El Cuño.

Liberado once días después, participa en el movimiento militar-estudiantil del 7 de abril siguiente, cuando se intentó la toma del Cuartel San Carlos, donde estuvo a punto de morir acribillado. Cae preso de nuevo el 6 de junio de 1928 en La Rotunda y se le traslada al Castillo de Puerto Cabello con otros estudiantes. Estos son liberados al siguiente año, el 19 de noviembre de 1929, y a Jóvito se le mantiene encerrado y engrillado durante cinco años más, hasta diciembre de 1934, cuando es liberado a los 26 años de edad, luego de haber cumplido seis años y medio de presidio.

Su figura y su sacrificio y perenniza la gesta estudiantil universitaria de 1928, que ahora está cumpliendo sus primeros 80 años.
 





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