Cuestionan prueba usada contra venezolano en juicio sobre maletín

Por Venezuela Real - 8 de Octubre, 2008, 16:01, Categoría: Prensa Internacional

GISELA SALOMON
El Nuevo Herald
08 de octubre de 2008

MIAMI -- La defensa de un empresario venezolano envuelto en un escándalo sobre 800.000 dólares, supuestamente enviados clandestinamente por el gobierno de Caracas para influir en las elecciones argentinas, intentó el miércoles rebatir una de las evidencias claves utilizadas contra él: una credencial que lo identificaba como funcionario de la armada.

Franklin Durán, un acaudalado empresario venezolano, está acusado de haber actuado ilegalmente en Estados Unidos como agente del gobierno del presidente Hugo Chávez, y la fiscalía había utilizado la prueba de la credencial para justificar ese cargo.

También está acusado de haberse asociado ilegalmente para ocultar el origen y el destino de los 800.000 dólares hallados en agosto del 2007 en un maletín confiscado en Argentina, y que habrían sido enviados por el gobierno de Chávez a la campaña de Cristina Fernández, una aliada política del mandatario venezolano que era entonces candidata y es hoy la presidenta de Argentina.

Durán es el único de los cinco acusados que se ha declarado inocente, y por ello fue sometido a juicio. Se ha dicho además que era amigo de Guido Alejandro Antonini Wilson, el empresario venezolano-estadounidense al que le confiscaron el maletín.

A través del testimonio de Ran Cohen, el abogado Ed Shotat buscó convencer al jurado de que Durán no actuó como agente del gobierno de Chávez, ya que si bien Durán poseía esa credencial de la armada, muchos venezolanos tienen ese tipo de carnets.

La fiscalía había presentado como evidencia el documento emitido por la Comandancia General de la Armada venezolana que identificaba a Durán, de 41 años, como "Comisario Jefe" de la "Inteligencia Naval" de la nación sudamericana. La credencial habría sido emitida el 10 de mayo del 2007, con vencimiento dos años después.

Cohen, que se identificó como un amigo y consejero de negocios de Durán, expresó ante el jurado que una buena parte de los empresarios e incluso de la población venezolana tiene credenciales de la policía de inteligencia Disip y de la Guardia Nacional y otras agencias de seguridad, como medida de protección personal y para recibir un trato preferencial de la policía en los controles callejeros, entre otras razones.

El israelí-estadounidense, que conoce a Durán desde hace unos 20 años, dijo también que los empresarios venezolanos suelen tener contactos en el gobierno porque "para hacer negocios se necesitan licencias, aprobaciones" de proyectos.

Cohen, quien admitió que tuvo credenciales de la Disip y la Guardia Nacional de Venezuela hasta 1994, expresó que en la comunidad empresarial "mucha gente acostumbra obtenerlas".

"Cualquiera obtiene credenciales si conoce a alguien en el gobierno o si tiene conexiones porque hace negocios con el gobierno", sostuvo el empresario, que reside en Caracas y realiza negocios de bienes raíces y tiene tiendas libres de impuestos en puertos y aeropuertos. "El carnet tiene muchos usos y es muy importante".

En su caso personal, manifestó que obtuvo un carnet de la Disip porque conocía a una persona de esa agencia; y de la Guardia Nacional porque lo solicitó tras donar un equipo de aire acondicionado y varias computadoras.

Indicó asimismo que vio varias veces a Durán mostrando sus credenciales para acceder más rápidamente y sin ser controlado a una base militar donde tenía su helicóptero privado. Aclaró, no obstante, que no había visto personalmente, de cerca, el carnet.

Durante la audiencia, Shotat intentó también demostrarle al jurado que su cliente era amigo de Antonini Wilson, que quedó implicado en el escándalo del maletín porque intentó ayudarlo.

"Eran amigos muy cercanos", manifestó Cohen refiriéndose a la relación que mantenía Durán con Antonini antes de que estallara el escándalo. Al terminar su declaración en la audiencia, en una improvisada rueda de prensa dijo que Durán "ha perdonado a Antonini internamente, pero no justifica jamás lo que hizo".

Durante su testimonio, explicó asimismo que en agosto del 2007, poco después de la confiscación del maletín, se reunió con Durán, quien estaba muy enojado por lo que había sucedido en el aeropuerto de Buenos Aires unos días antes y "quería proteger a Antonini".

En esa reunión, Durán le pidió a Cohen que viera a José Vielma Mora, el por entonces ex superintendente tributario de Venezuela, de acuerdo con la declaración de Cohen.

Al dialogar con la prensa, dijo que Durán le pidió que viera a Vielma Mora para aclararle que ni él ni su empresa petroquímica Venoco tenían relación con el escándalo del maletín. Expresó que el funcionario le dijo que no era una persona que hacía "cacerías de brujas" y que si ellos no tenían vínculos con el escándalo no tenían por qué preocuparse.

De acuerdo con el testimonio de algunos testigos, al llegar a Buenos Aires Antonini entregó una tarjeta personal que lo identificaba como asesor de Venoco y, a pesar de que residía en Miami, dio como propia una dirección de Durán en Caracas.

Cohen manifestó también a la prensa que la fiscalía le ofreció a Durán que si admitía su culpabilidad "le daba una serie de beneficios". Pero dijo que el empresario rechazó porque "nunca consideró que era culpable".

Los fiscales trataron de descalificar a Cohen como testigo, al considerar que no había visto personalmente la credencial de Durán y que las suyas habían sido emitidas por un gobierno diferente al de Chávez. La jueza Joan Lenard, sin embargo, rechazó la moción.





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