17 de Octubre, 2008

Reactivan Agenda Con Venezuela

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 19:06, Categoría: Política Internacional

El Tiempo - Colombia
17 de octubre de 2008

La primera visita del canciller Jaime Bermúdez a Caracas para dialogar con su homólogo venezolano Nicolás Maduro, transcurrió amena y sin sobresaltos. Tras una reunión de dos horas, con almuerzo incluido, los cancilleres declararon a la prensa que sus dos Gobiernos desean trabajar en torno a una “agenda constructiva”, que incluirá como principal tema el intercambio comercial y energético.

Colombia está interesada en que la Empresa Colombiana de Petróleos (Ecopetrol) pueda participar en la exploración y producción en la zona petrolífera del Orinoco, en Venezuela.

Para desarrollar este tema, los cancilleres acordaron promover una reunión entre la directiva de Ecopetrol y la de Petróleos de Venezuela (Pdvsa).

El canciller Bermúdez afirmó, en la conferencia de prensa, que se tocó “con franqueza” el tema de la plaza ‘Manuel Marulanda Vélez’ que se inauguró hace un par de semanas en el populoso barrio caraqueño 23 de Enero.

Destacó que para el Gobierno colombiano tal acto fue interpretado como una “manifestación de particulares”, por lo cual “tenemos toda la tranquilidad y respeto por parte de Venezuela (...) en Colombia es importante cualquier manifestación en contra de la violencia, y entendemos que ese es el sentir del Gobierno venezolano”.
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Chávez reitera denuncia sobre un plan para derrocarlo en 2009 en Venezuela

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 19:04, Categoría: Prensa Internacional

AFP
El Nuevo Herald
17 de octubre de 2008


CARACAS - El presidente venezolano, Hugo Chávez, reiteró este sábado su denuncia sobre un plan para derrocarlo en 2009, impulsado por la oposición con el apoyo de Estados Unidos, e instó a la ciudadanía a votar por candidatos oficialistas en los comicios regionales para evitar su caída.

"Están trabajando en un plan para derrocarme en 2009'', lanzó el presidente en un acto de apoyo a los candidatos del oficialista Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) realizado en Guacara, estado Carabobo, 100 km al oeste de Caracas.

El mandatario, lanzado de lleno a la campaña proselitista con miras a las elecciones regionales del 23 de noviembre, denunció que "la oposición venezolana no viene a estas elecciones para dedicarse a gobernar''.

"Vienen para tratar de tumbar a Chávez. Esa es su locura, esa es su obsesión'', dijo.

Sin dar detalles del presunto complot, Chávez afirmó que ese "plan está diseñado por el imperio norteamericano'' y calificó de "campaña sucia'' la que desarrolla la oposición para crear las condiciones que permitan un golpe de Estado el año próximo.
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Revelarán sobornos a funcionarios venezolanos

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 19:02, Categoría: Prensa Internacional

JAY WEAVER
The Miami Herald
17 de octubre de 2008

MIAMI --
El condenado socio comercial de un venezolano acaudalado podrá testificar en un juicio en Miami sobre millones de dólares en sobornos supuestamente pagados a funcionarios de alto rango del gobierno del presidente venezolano Hugo Chávez, dictaminó el viernes un juez federal.

Carlos Kauffmann dio el viernes una muestra de lo que será su testimonio, cuando hizo un resumen del dinero que él y su socio Franklin Durán se supone pagaron a funcionarios de la Guardia Nacional de Venezuela, los ministerios de Finanzas y Educación, y a dos estados.

El dictamen de Joan Lenard, una jueza de Distrito, se produjo después del inesperado testimonio de Kaufmann, quien tomó el estrado como testigo sin que el jurado estuviese presente. Se declaró culpable de los cargos de no registrarse como agente ante las autoridades de Estados Unidos, cuando viajó a Miami para supuestamente silenciar a un socio comercial que había sido detenido en la Argentina con un maletín que contenía casi $800,000 en efectivo.

Las declaraciones de Kauffmann añadieron un elemento explosivo al juicio que ya dura siete semanas, y que amenaza con retumbar desde Miami hasta Caracas y Buenos Aires.

Aunque los alegatos de soborno de Kauffman habían aparecido antes en los documentos de la corte, su testimonio probablemente tendrá más resonancia internacional debido al modo espectacular en que lo dará: ante un jurado federal de 12 miembros en Miami.

Además, se espera que revele los nombres de los funcionarios de alto rango que supuestamente recibieron decenas de millones de dólares en sobornos, aunque ayer el juez limitó el alcance del testimonio de Kauffman del próximo martes, justo antes de las conclusiones finales del miércoles.
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El crudo tambaleante podría herir a la revolución de Chávez

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:59, Categoría: Prensa Internacional

FRANK BAJAK
El Nuevo Herald
17 de octubre de 2008

BOGOTA -- El presidente de Venezuela se regodea por la crisis global del capitalismo y de alguna forma se comporta como si su proyecto socialista fuera inmune a esos temblores del mercado.

Sin embargo, con los precios del petróleo a la mitad de lo que estaban en julio, el venezolano Hugo Chávez quizá deba cortar los gastos de la chequera diplomática que le ayudó a sostener sus ambiciones regionales.

Pero, ¿será que Chávez se verá forzado a reducir las ayudas que entrega a los pobres, a achicar la abultada nómina burocrática de su país y a conquistar a los inversionistas extranjeros que apartó?
Las opiniones varían.

"Este país se encamina a la crisis", pronosticó Domingo Maza Zavala, ex presidente del Banco Central de Venezuela.

Pero algunos economistas afirman que Venezuela la ha pasado peor antes.

Por ahora, al menos, Chávez muestra pocas señales de preocupación.
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Cae cesta petrolera venezolana a 68 dólares

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:58, Categoría: Petróleo/Energía

FABIOLA SANCHEZ
El Nuevo Herald
17 de octubre de 2008

CARACAS -- Arrastrada por la crisis de los mercados mundiales, la cesta de crudos venezolanos registró al cierre de la semana una caída de 16,8% que llevó su valor a 68 dólares por barril, el nivel más bajo en catorce meses.

El Ministerio para la Energía y Petróleo difundió el viernes por internet su informe semanal, en el que dice que la caída la causó la "preocupación por la desaceleración de la demanda petrolera mundial ante las perspectivas de una recesión global".

En los últimos tres meses, la cesta venezolana ha reportado una baja de 54 dólares por barril que ha llevado el precio promedio del año a 100,19 dólares. En julio los crudos venezolanos alcanzaron un techo de 122,40 dólares.

Los precios petroleros en los mercados mundiales experimentaron en la víspera un fuerte descenso que los hizo caer por debajo de 70 dólares por barril, pero durante la sesión del viernes tuvieron una leve mejora que los hizo trepar a cerca de 71 dólares.

Venezuela financia cerca de la mitad de los ingresos del gobierno con la venta de petróleo, que además representa el 94% de las entradas que recibe el país por exportaciones.
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El régimen de Chávez redobla sus ataques contra la libertad de expresión

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:57, Categoría: Prensa Internacional

La Nación - Argentina
17 de octubre de 2008

La cadena Globovisión, atacada por chavistas con bombas, deberá enfrentar un proceso sancionatorio por presentar voces opositoras. Los funcionarios que responden al caudillo caribeño quieren que deje de emitir

Ayer el organismo venezolano regulador del sector de telecomunicaciones abrió un proceso administrativo contra la cadena privada de noticias Globovisión, por difundir las declaraciones del editor de un diario que consideró ataque a Hugo Chávez.
 
En tanto, el Congreso, la Asamblea Nacional venezolana (AN), aprobó iniciar una investigación de la televisora y de dos periodistas, Leopoldo Castillo y Rafael Poleo, por su supuesta "constante'' instigación a delinquir y promover el asesinato del caudillo bolivariano, quien repetidamente alega que hay planes para eliminarlo.
 
Dos funcionarios de la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (CONATEL) notificaron a la emisora opositora la apertura de "un procedimiento administrativo sancionatorio", por difundir unos comentarios que realizó Poleo, editor del diario El Nuevo País, contra el presidente de Venezuela, dijo Alberto Federico Ravell, director general de la televisora, según reporta El Nuevo Herald.
 
La CONATEL ordenó a Globovisión no transmitir mensajes que impliquen "apología al delito'' así como la apertura de un "expediente administrativo y proceso sancionatorio" contra el canal y contra el programa Aló Ciudadano, conducido por Castillo.
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Ofensiva chavista no tiene límites

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:56, Categoría: Prensa Internacional

CASTO OCANDO
El Nuevo Herald
17 de octubre de 2008

Para los candidatos chavistas a alcaldes y gobernadores que aspiran a ganar las preferencias electorales el próximo 23 de noviembre en Venezuela, la figura del presidente Hugo Chávez puede significar al mismo tiempo un formidable acicate o un grave peso en el ala, a medida que se calienta la ofensiva de la campaña oficialista.


Presionado por la posibilidad de que la oposición aumente significativamente el control de más gobernaciones y alcaldías, el chavismo con el propio Chávez a la cabeza ha desarrollado una estrategia de múltiples aristas que busca avasallar a los candidatos opositores empleando recursos materiales y logísticos sin precedentes.

Además de una masiva campaña propagandística que utiliza a su favor prácticamente sin control los recursos del estado venezolano, la ofensiva chavista también ha incluido un arsenal de denuncias de conspiraciones y magnicidios, la exclusión de candidatos de la oposición potencialmente triunfadores, y la apertura de juicios a aspirantes contrarios en estados claves como Zulia y Miranda.

Según expertos, el presidente Chávez está empleando en esta campaña electoral tácticas propagandísticas que les dieron importantes resultados en el pasado, como la polarización entre chavistas y antichavistas, las promesas de que garantiza un futuro mejor para sus seguidores, y la utilización de insultos procaces contra sus opositores dentro y fuera del chavismo.
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Ahora, Telpuk declarará ante una Fiscalía de Venezuela

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:56, Categoría: Prensa Internacional

AFP
La Nación - Argentina
17 de octubre de 2008

El ex funcionario Claudio Uberti y la ex policía aeronáutica deberán declarar ante la Justicia venezolana, en el marco de la causa de la valija que trasportó Antonini Wilson

La Fiscalía de Venezuela envió hoy una rogatoria a la Argentina para poder entrevistar al ex funcionario Claudio Uberti y a la ex policía aeronáutica María del Luján Telpuk, en el marco de la investigación que se sigue por la valija que transportó Guido Antonini Wilson a Buenos Aires.

"Recientemente el Ministerio Público envió una rogatoria para entrevistar a la agente aduanera María Telpuk y a Claudio Uberti", confirmó un comunicado de ese organismo venezolano.

Según explicó la fiscal general de Venezuela, Luisa Ortega, la "Argentina finalmente respondió una rogatoria" anterior por el caso de Guido Antonini, aunque destacó que "no se recibió lo solicitado".

"Queremos ver el acta de Aduana que firmó Guido Antonini, en el momento en que ingresó a Argentina con un maletín que contenía 800 mil dólares. Nosotros estamos pidiendo esa acta", expresó Ortega, en relación al episodio ocurrido en agosto de 2007 y descubierto por Telpuk en Aeroparque.

En este caso, tras la citación para Uberti y la ex agente, la fiscal confió en que la Argentina "sí remita lo solicitado" por Venezuela, país que también investiga a Antonini Wilson, según reprodujo la agencia AFP.


Juicio en Miami por la valija: revelan una red de corrupción en Venezuela

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:54, Categoría: Prensa Internacional

La Nación - Argentina
17 de octubre de 2008

El empresario Carlos Kauffman aseguró que él y Franklin Durán pagaron sobornos y cobraron comisiones a funcionarios de alto rango y militares venezolanos a cambio de negocios

El juicio en Miami alrededor de la valija con US$ 800.000 continuó hoy con un duro testimonio que complica aún más al gobierno de Hugo Chávez.

El empresario venezolano Carlos Kauffmann, uno de los acusados que se declaró culpable, reveló hoy que él y su socio Franklin Durán pagaron sobornos y cobraron comisiones a funcionarios de alto rango y militares de su país a cambio de negocios.

Según consigna la agencia EFE, Kauffmann declaró que se convirtió junto a Durán en una especie testaferro en la red de corrupción en la que participaban políticos, funcionarios y militares de Venezuela.

El empresario afirmó que en una de las operaciones más rentables, él y Durán obtuvieron más de 100 millones de dólares en ganancias con una reestructuración de bonos y por ello pagaron 25 millones de dólares al ex ministro de Finanzas de Venezuela Tobías Nobrega y a su equipo de asesores.

Kauffmann, quien se declaró culpable tras un acuerdo con la Fiscalía Federal de Estados Unidos, detalló más de once casos de corrupción en los que participó junto con Durán entre 1998 y 2004.

El acusado describió cada uno de los casos al ser interrogado por el fiscal Thomas Mulvihill, quien preguntó cómo se beneficiarían si lograban acallar el escándalo del maletín, que incluía los 800.000 dólares que le incautaron al venezolano Guido Alejandro Antonini Wilson, en el aeroparque metropolitano el 4 de agosto de 2007.
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Suitcase trial jury to hear key witness

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:53, Categoría: Prensa Internacional

JAY WEAVER
Miami Herald
October 17, 2008

A key witness in the Venezuelan suitcase trial will be allowed to testify before jurors next week, and his testimony is certain to drum up more controversy in the hemispheric scandal.

The convicted partner of a wealthy Venezuelan businessman will be allowed to testify at a Miami trial about millions of dollars in kickbacks allegedly paid to senior officials in the government of President Hugo Chávez, a federal judge ruled Friday.

U.S. District Judge Joan Lenard's ruling came after the unexpected testimony of Carlos Kauffmann, who took the witness stand Friday without a jury present so the judge could make her decision.

Kauffmann told the judge that he and his partner, Franklin Durán, paid top officials in the Venezuelan National Guard, Finance Ministry and Education Ministry to obtain government business.

Kauffmann had already pleaded guilty to failing to register last year as a foreign agent in the United States -- the same charges Durán faces during his current trial.

Kauffmann's testimony will no doubt add an explosive dimension to the 7-week-old trial, a political legal drama that is already reverberating from Miami to Caracas to Buenos Aires. He is scheduled to take the stand on Tuesday.
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Antonini sufrió un duro revés en el juicio

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:52, Categoría: Prensa Internacional

Hugo Alconada Mon
La Nación - Argentina
17 de octubre de 2008

MIAMI. Cuando todo parecía encaminarse hacia la condena del único de los cuatro acusados que siguen en pie, Franklin Durán, la defensa alcanzó ayer una victoria inesperada. Logró que la jueza admitiera la posibilidad de que Guido Alejandro Antonini Wilson lo había "inducido" a delinquir " es decir, a actuar como agente del gobierno de Venezuela en Florida, y que quizás hasta había ejercido "coerción" para que así fuera.

La venia de la jueza Joan Lenard se concretó al definir el último debate previo a los alegatos de cierre de la fiscalía y la defensa. Pero su decisión desató otro contrapunto entre las partes y la segunda convocatoria al estrado de uno de los acusados que se declaró culpable, Carlos Kauffmann.

Ex socio de negocios y negociados de Durán, Kauffmann confesó que juntos cometieron al menos 14 actos de corrupción por más de US$ 150 millones en Venezuela. Con su segundo testimonio, el fiscal Thomas Mulvihill buscará que detalle la "predisposición" a delinquir de su otrora amigo.

La convocatoria de Kauffmann se concretó a partir de la decisión de Lenard de admitir que el defensor Ed Shohat pudiera plantearle al jurado la hipótesis de que su cliente fue en realidad una víctima de Antonini, en vez de un agente de Caracas en Florida que buscaba comprar su silencio. Es decir que fue "inducido" a delinquir a partir de una "emboscada" tendida por su amigo para que terminara en la cárcel y, así, él pudiera quedarse con parte de su patrimonio.

El encuadre jurídico es, sin embargo, más complicado de lo que aparenta.
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Arrecia confrontación entre el gobierno venezolano y canal de noticias 'Globovisión'

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:50, Categoría: Prensa Internacional

VALENTINA LARES MARTIZ
El Tiempo - Colombia
17 de octubre de 2008

Una bomba lacrimógena fue lanzada en la residencia de Leopoldo Castillo, uno de sus periodistas más emblemáticos.

A la larga historia de ataques verbales, sanciones tributarias y legales impuestas por el gobierno y el Estado venezolano al canal de noticias 'Globovisión', se sumó ahora la apertura de una investigación por parte de la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (Conatel) por la supuesta incitación al magnicidio que habría hecho uno de los invitados del popular programa de entrevistas 'Aló, Ciudadano'.

Rafael Poleo, director del ultracrítico diario 'El Nuevo País', afirmó el pasado lunes 13 de octubre en ese programa de televisión que "la trayectoria de Benitto Mussolini y la de Hugo Chávez y es igualita".

"Yo lo digo de manera precautelativa: cuídate, Hugo. No termines como tu homólogo Benito Mussolini, colgado y con la cabeza pa'bajo, porque a quien te pareces es a Mussolini (...) Chávez lo que es, es un fascista trasnochado", agregó.

Poco después de emitida esta opinión se desató la ofensiva.

Oficialmente, el ministro de Comunicación e Información, Andrés Izarra, aseguró que esta declaración era una "apología al delito".
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SIP condena agresiones a la prensa en México y Venezuela

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:48, Categoría: Libertad de Expresión

EFE
El Tiempo - Colombia
17 de octubre de 2008

La Sociedad Interamericana de Prensa condenó un ataque a la residencia de un periodista en México y la agresión perpetrada contra el diario venezolano 'El Nuevo País'.

Esta última, realizada por un "grupo afín al Gobierno de Venezuela", que lanzó bombas lacrimógenas contra las instalaciones de ese medio y declaró objetivo militar a su director.

En un comunicado, el organismo solicitó a las autoridades mexicanas que pongan en vigor medidas concretas para enfrentar la violencia contra la prensa en ese país.

El presidente de la SIP, el codirector de EL TIEMPO, Enrique Santos Calderón, expresó su preocupación por "los constantes ataques contra periodistas", quienes para su protección y la de su familia se "autocensuran y limitan la información" sobre el narcotráfico, "principal fuente de la violencia en México".

El jueves pasado, desconocidos dispararon fusiles R-15 y AK-47 contra la vivienda del periodista mexicano Vicente Bórquez Rivas, corresponsal del 'Diario del Yaqui' y reportero de la estación local de 'Grupo Fórmula', en Nogales, en el norteño estado de Sonora, informó la SIP en un comunicado.

Eran casi las 6:30 de la mañana y Bórquez Rivas, su esposa y sus dos hijas dormían en la residencia. La familia salió ilesa.
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Cae cesta petrolera venezolana a 68 dólares

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:46, Categoría: Prensa Internacional

FABIOLA SANCHEZ
El Nuevo Herald
17 de octubre de 2008

CARACAS -- Arrastrada por la crisis de los mercados mundiales la cesta de crudos venezolanos registró al cierre de la semana una caída de 16,8% que llevó su valor a 68 dólares por barril, el nivel más bajo en catorce meses.

El Ministerio para la Energía y Petróleo difundió el viernes por internet su informe semanal según el cual la caída la causó la "preocupación por la desaceleración de la demanda petrolera mundial ante las perspectivas de una recesión global".

En los últimos tres meses la cesta venezolana ha reportado una baja de 54 dólares por barril que ha llevado el precio promedio del año a 100,19 dólares. En julio los crudos venezolanos alcanzaron un techo de 122,40 dólares.

Los precios petroleros en los mercados mundiales experimentaron en la víspera un fuerte descenso que los hizo caer por debajo de 70 dólares por barril, pero durante la sesión del viernes tuvieron una leve mejora que los hizo trepar a cerca de 71 dólares.

Venezuela financia cerca de la mitad de los ingresos del gobierno con la venta de petróleo, que además representa el 94% de las entradas que recibe el país por exportaciones.
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Colombia desestima plaza en honor a Marulanda

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:44, Categoría: Política Internacional

The Associated Press
El Nuevo Herald
17 de octubre de 2008

CARACAS --
El canciller colombiano Jaime Bermúdez desestimó el viernes un plaza construida en Caracas como homenaje al fallecido fundador de las guerrilleras Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y la consideró una "manifestación de particulares".

El canciller colombiano dijo a la prensa, luego de reunirse con su par venezolano, Nicolás Maduro, que para Colombia es "muy importante cualquier manifestación que se haga en contra de la violencia, y entendemos que ese es el mismo sentir del gobierno venezolano" con lo que mostró una posición conciliadora respecto al asunto.

En Colombia, algunos sectores criticaron la edificación de la plaza en la que se exhibe un busto de Manuel Marulanda, el fundador de las FARC fallecido en marzo, que fue inaugurada a fines de septiembre por el capítulo venezolano de la organización izquierdista Coordinadora Continental Bolivariana en la barriada capitalina del 23 de Enero.

Maduro alabó el estado de las relaciones entre Venezuela y Colombia, y sostuvo que lo que se busca es "mantener al más alto nivel el diálogo, la conversación y construir espacios de acercamiento y de confianza política".
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Jefe antidrogas de EEUU denuncia cruce de narcos por frontera

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:40, Categoría: Política Internacional

MARK STEVENSON
El Nuevo Herald
17 de octubre de 2008

MEXICO -- El jefe de la lucha antidrogas en Estados Unidos, John Walters, dijo el viernes que los carteles del narcotráfico en México están cruzando la frontera norte para secuestrar y matar a sus víctimas en suelo estadounidense y prometió que pronto estará listo un paquete de ayuda para combatirlos.

Walters, director de la Oficina Nacional de Políticas para el Control de las Drogas, se encuentra en México en una visita de dos días para hablar con las autoridades locales sobre mecanismos para reducir los asesinatos, tráfico de armas y operaciones de lavado de dinero entre los carteles mexicanos y sus socios estadounidenses.

"Algunos de estos grupos no solamente realizan acciones criminales y actos de violencia en México y en la frontera, sino que la cruzan para secuestrar y perpetrar asesinatos", dijo Walters a la prensa. "Estos grupos no respetan la frontera".

Walters indicó que algunos de los 400 millones de dólares en ayuda estadounidense para México, aprobada este año bajo la Iniciativa Mérida, podría estar lista en varios días.

Walters reconoció al presidente mexicano Felipe Calderón por preparar una ofensiva policial y militar contra los carteles, a los cuales calificó como "criminales terroristas".

"Ellos tienen una alternativa, entregarse y enfrentar la justicia, o morir", dijo sobre las pandillas de narcotraficantes.
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Venezolano acusado en el caso del maletín revela multimillonarios sobornos

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:31, Categoría: Prensa Internacional

GISELA SALOMON
El Nuevo Herald
 17 de octubre de 2008

La magistrada ordena que Kauffmann declare presuntos hechos de corrupción

MIAMI -- Un empresario venezolano admitió el viernes haber pagado con su socio decenas de millones de dólares de sobornos a militares, gobernadores y funcionarios de la administración de Hugo Chávez para obtener contratos multimillonarios.

Carlos Kauffmann y Franklin Durán están acusados de asociarse para ocultar que 800.000 dólares de un maletín confiscado en Buenos Aires estaban supuestamente destinados a una campaña política argentina.

Kauffmann, quien declaró bajo juramento a pedido de la fiscalía en el juicio de su socio Durán, expresó que ambos estaban seguros de que si lograban encubrir el escándalo del maletín, "íbamos a recibir grandes contratos, grandes sumas de dinero''.

De acuerdo con la fiscalía, Kauffmann, Durán y otros tres acusados actuaron ilegalmente como agentes del gobierno venezolano para ocultar que el dinero del maletín era uno de los tantos envíos de Chávez a la campaña presidencial de la ahora presidente Cristina Fernández.

En la séptima semana del juicio de Durán, Kauffmann, de 36 años, declaró sin la presencia del jurado.

Al comienzo de la audiencia, el abogado defensor de Durán, Ed Shohat, le pidió a la magistrada que no permitiera el testimonio de Kauffmann, al considerar que "pondrá en riesgo el juicio''. Solicitó también que fuera cerrada la sala y que la prensa no pudiera presenciar las declaraciones.

Shohat ha alegado que Durán fue inducido por el FBI y el gobierno estadounidense a involucrarse con el escándalo del maletín.

La magistrada Joan Lenard, sin embargo, consideró admisible que Kauffmann declare el próximo martes frente al jurado sobre los presuntos hechos de corrupción que habría cometido con Durán.
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Convicted Venezuelan businessman to testify about government kickbacks...

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:30, Categoría: Prensa Internacional

JAY WEAVER
Miami Herald
 October 17, 2008

The convicted business partner of a wealthy Venezuelan will be allowed to testify at a Miami trial about millions of dollars in kickbacks allegedly paid to senior officials in the government of Venezuelan President Hugo Chávez, a federal judge ruled Friday.

Carlos Kauffmann gave a preview of that testimony on Friday when he summarized the money he and his partner, Franklin Durán, allegedly paid to senior officials in the Venezuelan National Guard, Finance Ministry, Education Ministry and two states.

U.S. District Judge Joan Lenard's ruling came after the unexpected testimony by Kauffmann, who took the witness stand without a jury present. He pleaded guilty to charges he failed to register as an agent with U.S. authorities when he flew to Miami to allegedly silence a business associate who had been stopped in Argentina with a suitcase containing almost $800,000 in cash.

Kauffmann's statements added an explosive dimension to the seven-week-old trial likely to reverberate from Miami to Caracas to Buenos Aires.

Though Kauffman's bribery allegations have emerged before in court records, his testimony is likely to draw more international scrutiny because of the dramatic fashion in which he will deliver it: in front of the 12-member federal jury in Miami.

Also, he is expected to name the senior officials who allegedly received tens of millions of dollars in bribes, though on Friday the judge limited the scope of Kauffman's testimony next Tuesday -- just before closing arguments Wednesday.
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Venezuelan tells of rampant corruption in US trial

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:28, Categoría: Prensa Internacional

CURT ANDERSON
Washington Post
 October 17, 2008

MIAMI -- The partner of a wealthy Venezuelan businessman on trial for his alleged involvement in a Latin American political cash scandal said Friday they were both deeply involved in rampant government corruption in their home country.

Carlos Kauffmann, 36, testified outside the presence of the jury that he and Franklin Duran made tens of millions of dollars beginning in 1998 through a system of bribes, kickbacks and payoffs with a web of top officials in two Venezuelan states, the country's national guard and its education and finance ministries.

"Everything is half and half," Kauffmann said. "Me and Franklin."

Duran, 41, is accused of conspiracy and acting as an illegal Venezuelan agent in the U.S. Prosecutors say he, Kauffmann and two other men came to Miami to cover up the Venezuelan source of a suitcase stuffed with $800,000 in cash intended for the campaign of Argentine President Cristina Fernandez.

Duran has claimed that he was set up by the FBI. Both Venezuelan President Hugo Chavez and Fernandez have denounced Duran's trial as politically motivated; the U.S. has denied the accusation.

Kauffmann has pleaded guilty to conspiracy in the case and is cooperating with prosecutors. He said he and Duran wanted to help Venezuela quell the political firestorm triggered by the suitcase's discovery to keep their profitable corrupt businesses going.
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Postergan argumentos finales en el 'Valijagate'

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 17:37, Categoría: Prensa Internacional

Agence France Presse
El Nuevo Herald
17 de octubre de 2008

La jueza estadounidense que entiende en el llamado 'Valijagate', derivado de un envío de fondos electorales de Venezuela a Argentina, decidió postergar para la semana próxima los argumentos finales que deben presentar las partes en el proceso.

"La presentación de los argumentos finales se realizará a partir del martes'', confirmó en un comunicado la fiscalía federal estadounidense. Previamente, la jueza federal Joan Lenard había dispuesto que los alegatos se presentaran el viernes.

La justicia estadounidense tiene bajo proceso a un acaudalado empresario venezolano, Franklin Durán, que fue detenido en Miami, con otros dos ciudadanos de su país y un uruguayo, acusados de actuar ilegalmente como espías del gobierno de Venezuela.
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Durán está siendo juzgado como supuesto agente secreto destinado a encubrir el origen y destino de $800,000 incautados en una maleta por la Aduana en Buenos Aires tras el arribo de un avión preveniente de Caracas el año pasado.

Evidencias presentadas en el juicio y declaraciones de testigos indicaron que el dinero era del Estado venezolano y consistía en un aporte del gobierno de Hugo Chávez para la campaña presidencial de la entonces candidata oficialista en Argentina, Cristina Kirchner.

Tras la presentación de los alegatos finales, la semana próxima el jurado comenzaría a deliberar para dictar un veredicto.

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