Cae cesta petrolera venezolana a 68 dólares

Por Venezuela Real - 17 de Octubre, 2008, 18:58, Categoría: Petróleo/Energía

FABIOLA SANCHEZ
El Nuevo Herald
17 de octubre de 2008

CARACAS -- Arrastrada por la crisis de los mercados mundiales, la cesta de crudos venezolanos registró al cierre de la semana una caída de 16,8% que llevó su valor a 68 dólares por barril, el nivel más bajo en catorce meses.

El Ministerio para la Energía y Petróleo difundió el viernes por internet su informe semanal, en el que dice que la caída la causó la "preocupación por la desaceleración de la demanda petrolera mundial ante las perspectivas de una recesión global".

En los últimos tres meses, la cesta venezolana ha reportado una baja de 54 dólares por barril que ha llevado el precio promedio del año a 100,19 dólares. En julio los crudos venezolanos alcanzaron un techo de 122,40 dólares.

Los precios petroleros en los mercados mundiales experimentaron en la víspera un fuerte descenso que los hizo caer por debajo de 70 dólares por barril, pero durante la sesión del viernes tuvieron una leve mejora que los hizo trepar a cerca de 71 dólares.

Venezuela financia cerca de la mitad de los ingresos del gobierno con la venta de petróleo, que además representa el 94% de las entradas que recibe el país por exportaciones.

A pesar de la fuerte dependencia que mantiene Venezuela del petróleo, el presidente Hugo Chávez desestimó el jueves que la caída de los precios del crudo afecten al país. Aseguró que las reservas internacionales ascienden a casi 40.000 millones de dólares y mencionó que Venezuela posee fondos estratégicos de "más de 30.000 millones de dólares" que le sirven de "colchón" ante cualquier crisis.

Tarde en la noche del viernes, a la pregunta de en que momento la crisis financiera mundial podría sentirse en Venezuela, el ministro para la Economía y Finanzas, Alí Rodríguez respondió que ello ocurría en momento que los precios se acerque a los 60 dólares por barril.

"Como ya es conocido, el presupuesto para el año próximo esta estimado el ingreso petrolero de 60 dólares por barril, esto quiere decir que si el petróleo bajase por debajo de los 70 dólares, los excedentes que van a alimentar los fondos de desarrollo nacional... tenderían a declinar, se acortarían las cifras que van estos fondos que en este momento tienen un nivel bastante elevado y están destinados a proyectos que están en pleno proceso de desarrollo", dijo el ministro en una entrevista transmitida por la televisora estatal.

Rodríguez presentó a mediados de semana en la Asamblea Nacional un proyecto de presupuesto para el próximo año de 169.000 millones de bolívares fuertes (unos 78.604 millones de dólares), que supera en 22,9% el plan de gastos e ingresos fiscales de este año.

El gobierno calculó el presupuesto para el próximo año bajo el escenario de 60 dólares por barril.

"Vamos por buen camino, no quiero decir con esto que esa crisis en la medida que se profundiza, como todo lo indica, no vaya a afectarnos sobre todo por la vía del ingreso petrolero", destacó. En cualquier caso el impacto que pueda causar esta crisis en Venezuela será menor de la que pueda producir en muchos otros países de la región".

El ministro no descartó que en un escenario adverso el gobierno pudiera verse obligado a considerar medidas tales como devaluar o incrementar los precios de la gasolina.

"Yo no tengo prejuicios con este asunto, Medidas de esa naturaleza hay que estudiarlas muy bien. Como tenemos una gran dependencia de las importaciones, si devaluamos vamos a encarecer grandemente las importaciones, indicó.

El aumento de la gasolina "podría ser, pero no está en mis manos decirlo en este momento, yo no lo descartaría, es una decisión que no está ni siquiera en estudio... hay que evaluar los impactos (económicos y sociales) antes de tomar esa medida", enfatizó

Venezuela no ha aumentado los precios de la gasolina desde finales de la década de 1990 a pesar de las históricas alzas del crudo en el mercado mundial en años recientes.

Los precios de la gasolina en Venezuela, entre el más bajo del mundo, oscila entre 3,5 y 5,05 centavos de dólar por litro. El galón de gasolina sin plomo, la más costosa del mercado local, cuesta menos de 20 centavos de dólar.

Según Petróleos de Venezuela, la producción de la gasolina le ha generado a la corporación pérdidas anuales superiores a los 1.000 millones de dólares en los últimos años debido a que el precio de venta no cubre el costo de su producción.

Horas antes, el economista Gustavo García, profesor del Instituto de Estudios Superiores de Administración (IESA), afirmó que para Venezuela es preocupante la caída en los precios petroleros por la dependencia del país de ese producto.

"Como estamos en campaña electoral el gobierno no dice la realidad", dijo García a la emisora local Unión Radio al reconocer de que bajar el precio promedio anual a niveles de 90 dólares por barril el gobierno se verá obligado a "tomar medidas duras" como un recorte del gasto público, incrementar impuestos y devaluar la moneda.

Para el 23 de noviembre están previstas unas elecciones regionales que el presidente Chávez ha considerado vitales para consolidar su proceso político.





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