Opciones en economía

Por Venezuela Real - 6 de Noviembre, 2008, 13:08, Categoría: Economía

D. F. MAZA ZAVALA
El Nacional
06 de noviembre de 2008

Un gobierno diligente -no digo inteligente- revisa cada vez que sea necesario su arsenal de políticas públicas, para mantenerlas vigentes. Cuando se prevén situaciones extraordinarias, como la que pudiera derivar de la crisis financiera mundial, antes de que ocurran los efectos, hay que a justar las políticas económicas de manera cautelativa. En este sentido, se presentan varias opciones para la toma de decisiones. Sin propósito exhaustivo, ni de predicador o asesor, me permito indicar algunas opciones.
 
Los canales principales mediante los cuales los sucesos externos pueden afectar a nuestra economía son: los precios del petró1eo, los de las importaciones, las cotizacio nes de la deuda pública en el exterior, los precios de las exportaciones de productos me talúrgicos y petroquímicos.
 
En nuestro caso, los precios del petró1eo todavía están en la zona de turbulen cia, pero opiniones calificadas estiman que en el corto plazo -uno o dos años- entrarán en situación estable, con precios variables entre US$ 75 y 80. Si ello fuese así, habría que tomar providencias para ese período. Para ello sería conveniente moderar las importaciones -por ejemplo a un nivel de US$ 40 millardos- y otros gastos en el exterior públicos y privados en US$ 6.000 millones más o menos.

Como ha sido sugerido, sería conveniente y oportuno recomprar deuda externa en bajas cotizaciones, sobre todo la de Pdvsa, lo que aliviaría el servicio de la deuda y fortalecería el crédito público externo. En el pasado la economía ha podido funcionar e inclusive crecer con precios del petróleo de menos de 30 dólares, no hay razón para que ahora no funcione con precios entre 60 y 70 dólares.

 
En relación con lo anterior, sería necesario un reajuste de las finanzas públicas. Las opciones oficiales son: moderar el gasto, dejando a salvo los de inversión y los de desarrollo social; aumentar la car ga tributaria; recurrir al crédito interno. El aumento o la incorporación de nuevos tri butos podría afectar la demanda de bienes y servicios y, en consecuencia, la producción; la reducción del gasto probablemente aliviaría la presión inflacionaria a expensas de un menor crecimiento económico. Recurrir al crédito público interno podría tener por efecto la contracción de la oferta de créditos para 1a producción y el consumo. Deben hacerse esfuerzos para fortalecer la inversión. En cuanto a Pdvsa, estimo la posibilidad y la necesidad de una reducción de costos de operación y de los gastos en que incurre para cumplir tareas que no le corresponden.
 
Persiste en algunos sectores de opinión y analistas la expectativa de una devalua ción. La presión monetaria elevada, la inflación persistente, la presión de lo que se denomina mercado paralelo de cam bio (no permitido, pero tampoco perseguido), entre otros signos, sirven de argumento a los que creen conveniente una devaluación; sin embargo, el nivel excepcionalmente alto de las reservas internacionales del BCV, la afluencia hasta el presente de cuantiosos ingresos de divisas principalmente patroleras, las expectativas de cambios mundiales, abonan la tesis contraria. En mi opinión, una devaluación como medida aislada traería por consecuencia mayor inflación, mayor presión social por remuneraciones, mayor costo del servicio de la deuda externa, mayor costo pa ra los productores e inversionistas; en tanto que la devaluación actuaría como muro proteccionista para una economía productiva débil y fragmentada.
 
La política económica de mayor alcance y efectos estimulantes sería la de estímulo, apoyo, promoción y seguridad a la producción agrícola e industrial que sustituya importa ciones y diversifique exportaciones.
 
Cien años de Miguel Otero Silva: me uno a la justa celebración del centenario del nacimiento de MOS, que me abrió camino en El Nacional y con quien compartí contingencias y buenos momentos.





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