Prensa Internacional
Información y opinión relativa a Venezuela publicada en la prensa internacional.

Caso Antonini: un uruguayo fue condenado a tres años

Por Venezuela Real - 15 de Diciembre, 2008, 22:39, Categoría: Prensa Internacional

AP
Infobae - Argentina
15 de diciembre de 2008

Caso Antonini: un uruguayo fue condenado a tres años

Un uruguayo que se desempeñaba como chofer y custodio fue sentenciado a casi tres años de cárcel (2 años y 10 meses) por su papel en un escándalo político en torno a un maletín lleno de dinero proveniente de Venezuela y que fue interceptado por las autoridades de la Argentina en agosto de 2007.

La jueza federal de Miami Joan Lenard impuso la sentencia a Rodolfo Wanseele, de 41 años, quien se declaró culpable de actuar como agente venezolano ilegal en los Estados Unidos.

La magistrada le impuso además tres años de libertad condicional, una vez que cumpla la sentencia, y recordó que Wanseele Paciello dio protección al agente de inteligencia, Canchica Gómez, enviado desde Venezuela a Miami a raíz del escándalo.

Los fiscales indicaron que Wanseele estuvo involucrado en un intento de Venezuela para encubrir el origen de un maletín con 800.000 dólares en efectivo que ingresaron a nuestro país de la mano del empresario venezolano Guido Alejandro Antonini Wilson en un vuelo privado argentino que aterrizó en Aeroparque.
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Para Wall Street, el país será el más golpeado en la región

Por Venezuela Real - 15 de Diciembre, 2008, 22:37, Categoría: Prensa Internacional

Hugo Alconada Mon
La Nación - Argentina
15 de diciembre de 2008

Creen que, con las últimas medidas del Gobierno, es más vulnerable que Venezuela o Ecuador

WASHINGTON.- Lejos de tranquilizar a los analistas e inversores internacionales, las últimas medidas anunciadas por la Casa Rosada lograron el efecto contrario. Reforzaron sus sospechas sobre cuán vulnerable aparece la Argentina ante la incipiente crisis global, con lo que superó un nuevo umbral: hoy es vista peor que Venezuela y Ecuador, cuyo gobierno acaba de repudiar parte de su deuda.

Por extraño que parezca, ésa es la visión que expusieron varios expertos en riesgo político y analistas de Wall Street en sus últimos informes a los clientes o en sus últimas declaraciones públicas. Es el caso de Christopher Garman, jefe para América latina de la consultora neoyorquina Eurasia Group. Consultado sobre qué países de la región serán los más golpeados por la crisis global, Garman respondió: "El gobierno de Cristina Fernández de Kirchner aparece como el más vulnerable en comparación con Chávez (Hugo) en Venezuela y Correa (Rafael) en Ecuador", aun cuando dijo que estos dos afrontarán "desafíos fiscales crecientes a lo largo de 2009 y 2010".

El último reporte de Credit Suisse, difundido ayer, avanza por esa senda. Al exponer sus pronósticos para 2009, ubicó a la Argentina como la que padecerá la contracción más severa. Pasará del 6,2% de crecimiento de este año a sólo 1,5%, lejos del país que espera que más crezca: Perú (4,5%).

El director asociado para el grupo de riesgo soberano de la calificadora Fitch Ratings, Erich Arispe, también expuso ayer que la Argentina podría crecer "por debajo del 2 por ciento en 2009". ¿Por qué? Por el "colapso" de los precios de las commodities (materias primas), la "recesión global" y por una respuesta desde la Casa Rosada que califica como "inadecuada".
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Uruguayan gets nearly 3 years in suitcase scandal

Por Venezuela Real - 15 de Diciembre, 2008, 22:33, Categoría: Prensa Internacional

The Associated Press
Miami Herald
December 15, 2008

MIAMI -- A Uruguayan man who served as a driver and lookout during a key meeting in the cover-up of a Latin American political scandal involving a cash-stuffed suitcase was sentenced Monday to nearly three years in U.S. prison for acting as an illegal foreign agent.


U.S. District Judge Joan Lenard imposed the 34-month sentence on Rodolfo Wanseele, 41, after prosecutors described how his close ties to Venezuela's intelligence service showed he was trusted to take part in the plot, even if briefly.

"While his involvement was short in duration, it was important," Lenard said at a hearing in Miami.
Wanseele, who lives in Miami, is the third South American sentenced to prison in the case. It revolved around Venezuela's attempt to conceal the source of a suitcase filled with nearly $800,000, which was intercepted last year at an airport in Buenos Aires, Argentina.

U.S. prosecutors said the money was a gift from Venezuela to the campaign of Argentine President Cristina Fernandez - a charge both Latin American governments denied.

The scheme involved ensuring the silence of the man who carried the suitcase - dual Venezuelan-U.S. citizen Guido Alejandro Antonini Wilson - and creating a false paper trail for the money. But Antonini was cooperating with the FBI and wore recording devices at meetings with the South Americans in Florida.
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Dictan sentencia en Miami a uruguayo acusado en caso de la maleta

Por Venezuela Real - 15 de Diciembre, 2008, 22:30, Categoría: Prensa Internacional

AFP
El Nuevo Herald
15 de diciembre de 2008

El uruguayo Rodolfo Wanseele Paciello, juzgado en el caso de la maleta incautada en Argentina con dinero clandestino de Venezuela supuestamente para la campaña presidencial de la entonces candidata Cristina Kirchner, recibe este lunes su sentencia en una corte federal de Miami.

Wanseele Paciello, de 40 años, fue acusado junto a tres venezolanos de conspirar en Estados Unidos y actuar como agentes encubiertos de Venezuela para tapar el presunto papel del gobierno de Hugo Chávez en un envío ilegal de 800.000 dólares que viajaron de Caracas a Buenos Aires.

Al igual que lo hicieron dos de los venezolanos acusados, el abogado Moisés Maiónica y Carlos Kauffman, Paciello se declaró culpable y colaboró con la investigación en busca de una reducción de la pena, que podía alcanzar los 15 años de prisión.

En las últimas dos semanas recibieron sentencias Maiónica, que fue condenado a 2 años de cárcel, y Kauffman a 18 meses de prisión.

Otro de los venezolanos acusados, el empresario Franklin Durán, fue declarado culpable por el jurado y recibirá su sentencia el 12 de enero.
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Caracas, ante el riesgo del rojo fiscal

Por Venezuela Real - 14 de Diciembre, 2008, 15:23, Categoría: Prensa Internacional

Casto Ocando
El Nuevo Herald  / La Nación - Argentina
14 de diciembre de 2008

Podría tener un enorme déficit público en 2009 y verse obligada a devaluar o a subir impuestos

MIAMI.- El presupuesto de 77.000 millones de dólares del gobierno venezolano para 2009, aprobado esta semana por la Asamblea Nacional (AN), podría resultar inmanejable y provocar un enorme déficit fiscal incluso si el petróleo se estabilizara en 60 dólares por barril el año entrante, según advirtieron expertos y analistas.

De acuerdo con el proyecto de presupuesto aprobado por la AN el jueves pasado, el gobierno del presidente Hugo Chávez estimó un precio promedio de 60 dólares por barril de crudo, una cifra situada por encima de las previsiones de los organismos internacionales, y casi el doble del precio que la mezcla venezolana registró al cierre de esta semana, de 31,36 dólares, el más bajo en cuatro años.

"Va a ser una caída importante de los ingresos y el impacto va a ser muy grande", dijo a El Nuevo Herald el economista José Guerra, académico de la Universidad Central de Venezuela (UCV).
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El poder y el delirio: todos a las balsas

Por Venezuela Real - 14 de Diciembre, 2008, 15:14, Categoría: Prensa Internacional

CARLOS ALBERTO MONTANER
FirmaPress
14 de diciembre de 2008

Enrique Krauze es un especialista en caudillos. Krauze es un gran historiador mexicano que ha puesto bajo la lupa a estas peculiares criaturas. ''Hay gente pa'tó'', decía el torero. Pudo darle por las arañas o los escorpiones, pero le dio por los caudillos. Y es bueno que así sea. El caudillismo es una patología endémica en América Latina y entenderla es una manera de tratar de evitarla o, al menos, de aprender a sobrevivirla, aunque hasta ahora no se conoce otra cura que salir corriendo hacia las balsas al primer síntoma de que ha llegado un tipo a salvarnos.

Prácticamente todos los países de este pobre mundillo nuestro latinoamericano han padecido a los caudillos. Son esos tipos palabreros y carismáticos, tuteadores de Dios, que cuando estamos en crisis se encaraman en una tribuna, seducen a las masas, se apoderan de la casa de gobierno, hacen trizas las instituciones, agotan el tesoro, nos endeudan hasta las orejas, se declaran indispensables, se eternizan en el poder y, como no se están quietos, y están llenos de iniciativas extravagantes, agravan hasta la locura todos los problemas que existían antes de la aparición de ellos en un carro de fuego.

En el siglo XX los dos caudillos más emblemáticos y pintorescos de América Latina han sido el argentino Perón y el cubano Fidel Castro. Perón murió en 1973, pero como el peronismo tiene algo de tablero de Ouija, Perón sigue dando guerra por medio de una variopinta descendencia ideológica que incluye gente de rompe y rasga a la derecha de Gengis Khan y a la izquierda de Lenin. Fidel Castro no ha conseguido morirse todavía, pero lo ensaya tesoneramente desde el verano de 2006, cuando se le amotinaron en los intestinos unos divertículos al servicio de la CIA que lo han dejado flaquito y turulato, como esos viejitos locos que uno ve riéndose y hablando solos en todos los pueblos españoles.
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Chávez admitió que puede tener "los días contados"

Por Venezuela Real - 12 de Diciembre, 2008, 22:06, Categoría: Prensa Internacional

Infobae - Argentina
12 de diciembre de 2008

Chávez hizo un llamado a sus simpatizantes para que respalden el proyecto de modificación a un apartado del texto constitucional con el fin de perpetrarse en el poder.

"Ahora más que nunca hago un llamado a los consejos comunales, batallones socialistas, PSUV y patrulleros para que trabajen en conjunto", dijo anoche en un acto de graduación de estudiantes.

Declaró que si la propuesta no es aprobada, en el 2013, deberá abandonar el Palacio de Miraflores. "Si no se aprueba la enmienda, yo tendré mis días contados, 2009, 2010, 2011, 2012 y en el 2013 yo partiría no sé hacia dónde", reconoció el mandatario.

El jefe de estado inició ayer una campaña de recolección de firmas en apoyo de la reelección presidencial indefinida en el país.

Chávez, quien fue el primero en dar su apoyo a la enmienda constitucional que le permitiría presentarse de nuevo a la presidencia de Venezuela en 2012, lanzó así la campaña del Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) para recoger el mayor número posible de firmas.
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Comenzó la campaña de Chávez por la reelección

Por Venezuela Real - 12 de Diciembre, 2008, 22:05, Categoría: Prensa Internacional

DPA / AP /AFP
La Nación - Argentina
12 de diciembre de 2008

Ya se recolectan firmas en su apoyo

CARACAS.- El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, inició ayer, en la céntrica plaza de Bolívar, una campaña de recolección de firmas para apoyar la enmienda constitucional que autorice su reelección por tiempo ilimitado.

Con una birome roja, el mandatario fue el primer venezolano en firmar la petición para apoyar la reforma constitucional que él mismo propuso unos días después de los comicios de noviembre pasado, en los que, si bien el oficialismo cosechó 17 de los 22 estados en juego, la oposición logró alzarse con gobernaciones clave.

"Comienza hoy [por ayer] la recolección de firmas, que mucho más que firmas es de voluntades. Hugo Chávez es garantía de paz para todos los venezolanos. En cambio, cualquier opción opositora es garantía de guerra y caos", afirmó Chávez, que en febrero cumplirá 10 años en el poder, tras estampar su firma en una planilla del oficialista Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV).
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Chávez enfrenta un serio problema presupuestario

Por Venezuela Real - 12 de Diciembre, 2008, 21:55, Categoría: Prensa Internacional

CASTO OCANDO
El Nuevo Herald
12 de diciembre de 2008

El presupuesto del gobierno venezolano para el 2009, aprobado esta semana por la Asamblea Nacional (AN) en $77,000 millones, podría resultar inmanejable y generar un enorme déficit fiscal incluso si el petróleo se estabilizara en $60 por barril para el año entrante, advirtieron expertos y analistas.


De acuerdo con el proyecto de presupuesto aprobado por la AN el jueves, el gobierno del presidente Hugo Chávez estimó un precio promedio de $60 dólares por barril de crudo, una cifra por encima de las previsiones de los organismos internaiconales, y casi el doble del precio que la mezcla venezolana registró al cierre de esta semana, de $31,36, el más bajo en cuatro años.

"Va a ser una caída importante de los ingresos y el impacto va a ser muy grande'', dijo a El Nuevo Herald el economista José Guerra, académico de la Universidad Central de Venezuela (UCV).

El déficit presupuestario podría superar el 40 por ciento el año entrante, de acuerdo con estimaciones independientes, y el gobierno podría verse obligado a aplicar medida impopulares como la devaluación monetaria o el aumento de impuestos.
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Americas Report: Panamanian Election could mean another victory for Chavez.

Por Venezuela Real - 11 de Diciembre, 2008, 22:40, Categoría: Prensa Internacional

The Americas Report
December 11, 2008

Feature –  

  • Panamanian Election could mean another victory for Chavez.    Nicholas Hanlon
It is no secret that Venezuelan President Hugo Chavez is mobilizing politically and militarily to create an anti-U.S. climate in Latin America.  Chavez has now turned his attention to the upcoming elections in Panama; a small but strategically placed country connecting Central and South America. Panama is vital to U. S. economic and military interests. As stated in the August 14th edition of the Americas Report, "the United States is the largest user of the Panama Canal and 15-20% of U.S. trade including 40% of grain exports and 670,000 barrels of oil a day come through the canal."[i]  At present, the favored winner of the Panamanian presidential elections in May, 2009 is Balbina Herrera of the Democratic Revolutionary Party (PRD).  What we know of Herrera bodes poorly for the U.S.  Her behavior, which bears a striking resemblance to that of Chavez, combined with past ties to Noriega, casts a potentially dark shadow on the future of the United States- Panamanian relationship. To learn more, please open the attachment.

News –

  • LATAM NEWS: Mercosur "is virtually fractured" Uruguay admits openly. ALBA bank to fund associative economy. Spanish Judge Approves Probe of ETA and FARC Links. Ingrid Betancourt rules out "mediators" to release FARC hostages. ALBA and Petrocaribe meeting in Caracas postponed. ALBA supports Ecuador's decision to default on its debt.
  • Argentina's President in Russia to Promote Trade. Argentina-Chile engage in naval exercises in Beagle channel.
  • Russia looks to Bolivia-Argentina gas pipeline. Bolivia Suspends DEA Operations.
  • Brazil Says China Offers $10 Billion Loan to Help Develop Oil Fields.
  • Chile/Peru squabble over copper bill and military spending. Chilean vessel manages to out run Somali pirates.
  • Colombian FARC member arrives in France.
  • Ecuador's President to Visit Iran. Iran and Ecuador sign 12 agreements.
  • Mexican Government Plane Crashes, Killing 2. Mexico says gang killings up 117 percent to 5,376.
  • Nicaraguan writer says government is censoring him. Nicaragua's Ortega grants USD 2.5 million from Venezuelan loan.
  • Russian Warship to Visit Panama Naval Base.
  • Uruguay: Venezuela failed to meet trade agreements. NEWS ALERT: Amendment proposal will be passed next December 18. Reyes Reyes is the new chief of staff. Congress formally proposes unlimited presidential reelection. Rosales thinks his detention would be "shameful, arbitrary."
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Venezuelan Figure Accused of Graft

Por Venezuela Real - 11 de Diciembre, 2008, 22:08, Categoría: Prensa Internacional

THE ASSOCIATED PRESS
The New York Times
December 11, 2008


CARACAS, Venezuela (AP) — Venezuelan prosecutors formally charged a leading opposition figure with corruption on Thursday, as President Hugo Chávez pushed forward with plans for a referendum to end term limits.

The figure, Manuel Rosales, was charged with presumed illicit enrichment during his two terms as governor of oil-rich Zulia State. The crime is punishable by 3 to 10 years in prison.

Mr. Rosales, who ran against Mr. Chávez in the 2006 presidential election, denied any wrongdoing.

“They are trying to lynch me politically in order to remove me from the political map,” he said.

The charges are based on an investigation, prosecutors said in a statement, but they did not disclose details.

Mr. Chávez kicked off a petition drive on Thursday for a referendum to abolish term limits, which he had previously said he supported.

Chavez promueve un nuevo referéndum con su firma

Por Venezuela Real - 11 de Diciembre, 2008, 21:50, Categoría: Prensa Internacional

EFE  / ANSA
La Nación - Argentina
11 de diciembre de 2008

El presidente venezolano instaló 700 mesas en el país caribeño con el fin de respaldar la enmienda constitucional que permita una futura reelección en 2012

CARACAS.- El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, puso hoy su firma en las planillas que solicitan la enmienda constitucional que permita la reelección por tiempo ilimitado del presidente, ocasión en la que aseguró que su permanencia en el Ejecutivo es "garantía de paz".

El mandatario se presentó a la céntrica plaza Bolívar de Caracas, donde fue vitoreado por cientos simpatizantes que se concentraron para respaldar el proyecto de su reelección, y firmó como el primer ciudadano que respalda la enmienda. Se instalaron además, otras mesas en 700 puntos de las 335 alcaldías.

Chávez escribió un mensaje en un pergamino colocado para la ocasión, que decía: "Los que quieran ser esclavos del capitalismo vayan con ellos; los que quieran patria, los que quieran ser libres, vengan conmigo, rumbo al socialismo".

"Comienza esta jornada de recolección de firmas, que mucho más que firmas es de voluntades. Convoco al poder del pueblo... Todos los patriotas que quieran patria vengan conmigo, unidos, bajo el liderazgo de Simón Bolívar; vamos rumbo a la enmienda para continuar despejando el horizonte político", señaló el mandatario ante sus seguidores.
A pocas cuadras, la organización civil opositora "Proponiendo país" introdujo hoy un recurso contra la enmienda, el segundo que intentan sectores opositores, en medio de una batalla legal.
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Blackout hits Venezuelan capital, stalls subway

Por Venezuela Real - 11 de Diciembre, 2008, 21:49, Categoría: Prensa Internacional

The Associated Press
Washington Post
 December 11, 2008

CARACAS, Venezuela -- A power outage briefly left much of Venezuela's capital and surrounding suburbs without electricity on Thursday, snarling traffic and stranding people in elevators.

The outage hit about 4:00 p.m, prompting authorities to temporarily close Caracas' subway and evacuate commuters.

Javier Alvarado, president of the Caracas Electricity Company, told state-run television that officials were investigating the cause of the blackout.

The suburbs of Guatire and Guarenas, along with the coastal state of Vargas, also lost electricity, Alvarado said.
 

Globovision news channel reported that some stoplights in Caracas went dark, causing chaos at busy intersections. Caracas Fire Chief Delio Martinez told Globovision that some people were temporarily stuck in elevators.
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Hasta los chavistas critican la reelección indefinida

Por Venezuela Real - 11 de Diciembre, 2008, 12:57, Categoría: Prensa Internacional

Infobae - Argentina
11 de diciembre de 2008

El partido Podemos, ex aliado de Hugo Chávez, calificó al proyecto oficial de “antidemocrático e inmoral”. Un ex ministro sostuvo que atenta contra principios de la Constitución

La disdencia del chavismo criticó duramente una propuesta de enmienda a la Constitución que permitiría la reelección presidencial indefinida en Venezuela, mientras que la oposición prometió derrotar ese proyecto en el referéndum que se hará en 2009.

La propuesta ya fue presentada en el Parlamento por 146 de sus 167 diputados y debe ser debatida antes de ser llevada a referéndum, previsiblemente entre febrero y marzo del próximo año.

Las voces disidentes que se escuchan en la Asamblea Nacional son las del partido Podemos, ex aliado del presidente Hugo Chávez.

Aunque en la sesión no se permitió a los disidentes intervenir, el diputado Juan José Molina, de Podemos, afirmó que ésta "es antidemocrática e inmoral".
"Lo que se persigue es consolidar un proyecto personal de desmontaje de la institucionalidad del país", aseveró.
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Declaran que hubo valijas sin control

Por Venezuela Real - 11 de Diciembre, 2008, 12:56, Categoría: Prensa Internacional

Paz Rodríguez Niell
LA NACION  - Argentina
11 de diciembre de 2008


El empleado que transportó el equipaje reveló que pasaron más maletas después del decomiso

"Se pudrió todo. Encontraron una valija con plata." Rubén Pinto, empleado de Royal Class, llegaba con la segunda tanda del equipaje del vuelo que trajo a Alejandro Antonini Wilson a la Argentina cuando le dieron esta noticia, según testificó ayer.

Su relato aporta un dato clave. Analizado en conjunto con los demás testimonios de la causa, confirma que la madrugada del 4 de agosto de 2007 bajaron de ese avión valijas que no fueron controladas: las que estaba descargando Pinto cuando un empleado de Aeropuertos Argentina 2000 (AA2000) -aún no identificado- le informó que ya había estallado el escándalo. Así lo interpretaron dos fuentes de la investigación consultadas ayer por LA NACION.

De acuerdo con la policía aeroportuaria María del Luján Telpuk, la valija de Antonini fue la anteúltima que se escaneó. No hubo otra tanda de equipaje que se hubiera controlado. ¿Qué pasó entonces con el segundo grupo de bultos que Pinto dejó en la puerta de la Terminal Sur de Aeroparque? El testigo dijo no saberlo.

La sospecha de que podría haber habido otras valijas con dinero que burlaron los controles se originó el 14 de septiembre pasado, cuando LA NACION reveló que dos protagonistas del caso habían asegurado que en ese vuelo llegaron otros US$ 4.200.000.
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Ascienden en Venezuela al prófugo del caso Antonini

Por Venezuela Real - 11 de Diciembre, 2008, 12:54, Categoría: Prensa Internacional

Hugo Alconada Mon
La Nación - Argentina
11 de diciembre de 2008

El escándalo de los 800.000 dólares / Decisiones en Caracas y en Buenos Aires
Chávez premió a Canchica, el agente que había escapado del FBI

WASHINGTON.- Si pisa Estados Unidos quedará detenido en el acto, pero en Venezuela, Antonio José Canchica Gómez acaba de ser ascendido como suboficial del ejército, incluso a pesar del pésimo servicio que prestó al gobierno de Hugo Chávez en sus esfuerzos por intentar acallar a Guido Alejandro Antonini Wilson.

Canchica es un prófugo de la justicia norteamericana desde diciembre de 2007, cuando la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) arrestó a otros tres venezolanos y a un uruguayo que actuaron como "agentes encubiertos" de Caracas en Florida para convencer a Antonini de que asumiera como propia la valija con US$ 800.000 decomisada en el aeropuerto de Buenos Aires.

Desde entonces, el paradero de Canchica es un misterio. Fuentes norteamericanas sospechan que se refugió en Cuba, según dijeron a The New York Times , o quizás en la embajada venezolana en Bolivia, según cuentan desde Caracas. En cualquier caso, el velo se levantó siquiera parcialmente este lunes.
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La oposición condena la reelección ilimitada

Por Venezuela Real - 11 de Diciembre, 2008, 12:52, Categoría: Prensa Internacional

NINA NEGRON / AFP
El Nuevo Herald
11 de diciembre de 2008

CARACAS - La disidencia del chavismo criticó duramente ayer una propuesta de enmienda a la Constitución que permitiría la reelección presidencial indefinida en Venezuela, mientras que la oposición prometió derrotar ese proyecto en el referéndum que se hará en el 2009.

La propuesta de enmienda fue presentada el martes al Parlamento por 146 de sus 167 diputados. Debe ser sometida a dos debates antes de ser llevada a referéndum, previsiblemente entre febrero y marzo del próximo año.

Dominada por el chavismo a raíz del boicot que hizo la oposición a las elecciones legislativas del 2005, las únicas voces disidentes en la Asamblea Nacional son las del partido Podemos, ex aliado del presidente Hugo Chávez, y en esta ocasión también las de la organización Patria Para Todos (PPT).

Aunque en la sesión no se permitió a los disidentes intervenir sobre el contenido de la propuesta, el diputado Juan José Molina, de Podemos, afirmó ayer que es ``antidemocrática e inmoral''.
''Lo que se persigue es consolidar un proyecto personal de desmontaje de la institucionalidad del país'', aseveró.
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In Latin America, subsidies go to the wealthy (tambiein version en español)

Por Venezuela Real - 11 de Diciembre, 2008, 12:49, Categoría: Prensa Internacional

ANDRES OPPENHEIMER
Miami Herald
December 11, 2008

Here's an interesting proposal for cash-strapped Latin American countries: Take advantage of the world financial crisis to put an end to massive subsidies to the rich, and use that money to help the poor.
d this idea a few months ago in an interview with Marcelo Giugale, a senior World Bank economist specializing in Latin America poverty reduction strategies. Since then, Giugale has been touring the region spreading his seemingly simple but politically radioactive message.

It goes more or less like this: For decades, most Latin American countries have maintained ''universal subsidies'' for gasoline, electricity, water, college education and many other services that are handed out to all their citizens, regardless of their capacity to pay.

OTHER EXAMPLES

In Venezuela, gasoline sells for 12 cents a gallon -- cheaper than a liter of bottled water -- regardless of whether you are poor or a millionaire. About 44 percent of the $12 billion spent by Venezuela in oil subsidies every year goes to the richest 20 percent of the population. The subsidy amounts to two times what the government spends in its social programs, according to World Bank estimates.

In Mexico, the government spends $7.6 billion a year in subsidies that allow college students at state-owned universities to get a free education, regardless of their capacity to pay. Fifty-one percent of that money goes to the richest 20 percent of the Mexican population, the World Bank figures show.

`MADNESS'

Most of these subsidies were adopted more than half a century ago. They have helped millions of Latin American poor rise to the middle class, and to stay in it. That has made it politically difficult for governments to dismantle them.

But now, things have changed dramatically, Giugale says.

Thanks to technological improvements, governments can use meters at people's homes to find out whether residents are using water to bathe, or to fill up their swimming pools. And the quality of household surveys has improved, allowing governments to know who can afford to pay for public services.

Because government budgets are strained, this means that poor children are deprived of vaccines, books or even food so that rich adults can pay less for a car ride, a hot Jacuzzi or a college degree, he said.

''The global crisis is a unique opportunity to stop this distributional madness, and to focalize these subsidies'' Giugale said. ``Who, today, can be against charging the wealthy for the real cost of the electricity they consume?''

HOW TO DO IT

Asked how governments could target their subsidies, Giugale said that in the cases of water, electricity or natural gas, you set a subsidized-consumption average for a household's basic needs, and eliminate subsidies for whatever use exceeds the average. If you want to fill up your swimming pool, you pay a full price for your extra water consumption.

In the case of gasoline, you can subsidize public transportation, and reduce subsidies to cars, or planes. In the case of college tuition, you guarantee education for all, but force those from higher-income families to pay, either while they are in school or after graduation.

Overall, Latin Americans spend between 5 and 10 percent of their gross domestic product in subsidies, and a good rule of thumb is that at least a third of those subsidies goes to the richest 20 percent of the population, Giugale said.

''That amounts to triple the conditional cash transfers to the poor that have been fashionable in the region in recent years,'' Giugale said. ``The unfolding global crisis, with all its associated pressures for public action, is an excellent time to end this practice.''

MORALLY WRONG

My opinion: Many middle-class Latin Americans reading these lines will say it's easy for a World Bank economist sitting in Washington, D.C., or for a journalist living in Miami to advocate cutting subsidies in Latin America.

I agree -- and so does Giugale -- that there is nothing wrong with subsidies. But when a sizable part of these subsidies is captured by the richest 5 percent of the population, in countries with high poverty rates, it's morally wrong, and economically senseless.

A GREAT EXCUSE

When I visited China and India, I could not help thinking that if communist- and socialist-ruled countries ask their college students to pay tuition unless they can prove that they can't, there should be no ideological obstacles for Latin American countries to do the same.

The current crisis could be a great excuse to cut their subsidies to the rich, and spend more money for the poor.


Versión en español

He aquí una idea interesante para varios países latinoamericanos: aprovechar la crisis financiera mundial para poner fin a sus masivos subsidios a los ricos y usar ese dinero para ayudar a los pobres.

Escuché esta idea por primera vez hace unos meses durante una entrevista que le hice a Marcelo Giugale, jefe del departamento del Banco Mundial encargado de estrategias de disminución de la pobreza en Latinoamérica. Desde entonces, Giugale ha estado recorriendo la región difundiendo este mensaje aparentemente simple, pero políticamente radiactivo.

La idea es, a grandes rasgos, la siguiente: durante décadas, casi todos los países latinoamericanos han mantenido ''subsidios universales'' a la gasolina, la electricidad, el agua, la educación universitaria y otros servicios que ofrecen a todos los ciudadanos, independientemente de su capacidad de pago.

En Venezuela la gasolina se vende a 12 centavos de dólar el galón --más barato que una botella de agua de un litro--, independientemente de si uno es pobre, o millonario. Alrededor del 44 por ciento de los $12,000 millones que Venezuela gasta en subsidios a la gasolina va para el veinte por ciento de la población más rica del país. El subsidio a los ricos equivale a dos veces lo que el gobierno venezolano gasta en sus programas sociales --o Misiones-- para los pobres, según cifras del Banco Mundial.

En México, el gobierno gasta $7,600 millones por año para dar educación gratuita a los estudiantes en las universidades estatales, independientemente de si los jóvenes pueden pagar o no. Cerca del 51 por ciento de este dinero va para el veinte por ciento más rico de la población, según el Banco Mundial.

La mayoría de estos ''subsidios universales'' se crearon hace más de cincuenta años y ayudaron a millones de latinoamericanos a subir a la clase media y a permanecer en ella. Eso ha contribuido a hacerlos políticamente difícil de eliminar.

Pero las cosas han cambiado desde entonces, dice Giugale. Gracias a los progresos tecnológicos, los gobiernos pueden usar medidores en los hogares para saber si los residentes usan agua para bañarse o para llenar sus piscinas. Y la calidad de las encuestas hogareñas ha mejorado mucho, permitiendo a los gobiernos saber quién puede pagar por los servicios públicos.

''La crisis global es una oportunidad única para acabar con esta locura distributiva, y para focalizar estos subsidios'', explicó Giugale. ``¿Quién podría estar en contra, hoy, de cobrarle a los ricos el verdadero precio de la electricidad que consumen?''

Cuando le pregunté cómo podrían hacer los gobiernos para focalizar estos subsidios, Giugale dijo que habría que hacer lo que hacen muchos países en todo el mundo. En los casos del agua, la electricidad o el gas natural, se podría dar un subsidio generalizado para cubrir las necesidades básicas de una casa y cobrarle a los más pudientes cuando exceden ese promedio.

En el caso del combustible, se puede subsidiar el transporte público para todos y reducir los subsidios para los autos o los aviones, señaló. En el caso de las universidades, se debería garantizar el estudio a todos, pero obligando a los estudiantes de familias más pudientes a pagar, ya sea mientras estudian o después de graduarse.

En total, Latinoamérica gasta entre el 5 y el 10 por ciento de su producto bruto interno en subsidios y, como regla general, al menos un tercio de esos subsidios son otorgados al 20 por ciento más rico de la población, señaló Giugale.

''Eso suma el triple de las transferencias de dinero a los pobres que se han creado en los últimos años en la región'', dijo Giugale. ``La actual crisis global, con todas las presiones sociales de acción gubernamental que trae aparejada, es una excelente oportunidad para acabar con estos subsidios''.

Mi opinión: Muchos latinoamericanos de clase media, leyendo estas líneas, se estarán diciendo a sí mismos que es fácil para un economista sentado en Washington D.C., o para un periodista en Miami, proponer cortes de subsidios en América Latina. Estoy de acuerdo con ellos --y también lo está Giugale-- en que no hay nada intrínsecamente malo con dar subsidios.

Pero cuando una buena parte de estos subsidios son capturados por los más ricos, en países que todavía tienen grandes tasas de pobreza, es una práctica moralmente dudosa y económicamente disparatada.

Cuando visité China y la India, no pude evitar pensar que si los estudiantes universitarios en países con gobiernos comunistas o socialistas exigen que los jóvenes paguen por sus estudios universitarios a menos que puedan probar que no tienen dinero, no debería haber obstáculos ideológicos para que los países latinoamericanos hicieran lo mismo. Hasta el gobierno socialista de España hace pagar a los universitarios que pueden hacerlo.

La crisis actual podría ser una buena excusa para eliminar los subsidios a los ricos y gastar más dinero en los pobres.

Venezuela: Fiscalía abre proceso contra otro ex gobernador

Por Venezuela Real - 10 de Diciembre, 2008, 21:55, Categoría: Prensa Internacional

The Associated Press
El Nuevo Herald
09 de diciembre de 2008

CARACAS -- La Fiscalía General abrió un proceso contra el ex gobernador del estado central de Guárico, Eduardo Manuitt, por presuntos hechos de corrupción, y anunció que lo citará la próxima semana para imputarlo, informaron el martes autoridades judiciales.

Manuitt es el segundo ex gobernador al que el Ministerio Público le abre un proceso por hechos de corrupción en menos de su semana.

Manuitt, quien es integrante de la organización pro oficialista Patria Para Todos (PPT), se distanció del presidente Hugo Chávez este año luego que el partido oficialista le retiró el apoyo a su hija, que se postuló en las elecciones regionales para suceder a su padre en la gobernación de Guárico.
El Ministerio Público dijo en un comunicado que el ex gobernador disidente fue citado para el 16 de diciembre cuando será imputado por presuntos delitos de corrupción.
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En tanto, Manuel Rosales, uno de los principales líderes de la oposición, fue citado por la Fiscalía General para el 11 de diciembre para ser imputado por presuntos delitos de corrupción que habría cometido cuando fue gobernador del estado Zulia. Actualmente, Rosales es alcalde de la ciudad occidental de Maracaibo.

Rosales, un ex candidato presidencial, fue duramente criticado por Chávez durante la campaña electoral de las elecciones regionales. Dijo que iría a la cárcel por "ladrón".

Rosales obtuvo la alcaldía de Maracaibo en los comicios regionales del 23 de noviembre.

Denuncian nuevas agresiones contra periodistas en la Venezuela de Chávez

Por Venezuela Real - 10 de Diciembre, 2008, 20:26, Categoría: Prensa Internacional

DPA
Infobae - Argentina
10 de diciembre de 2008

El Colegio Nacional de Periodistas dijo hoy que 13 colegas fueron agredidos mientras trabajaban por sectores chavistas, por lo que instó a organizaciones de periodistas en el mundo a mantenerse "alerta"

La seccional Caracas del Colegio Nacional de Periodistas (CNP) explicó que el grupo de periodistas fue atacado el martes por supuestos seguidores del oficialista Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), mientras realizaban la cobertura informativa de un acto en el Consejo Legislativo Regional del estado central de Carabobo.

"La paliza propinada contra nuestros colegas contó con la complicidad de los diputados oficialistas y funcionarios de la Guardia Nacional (policía militarizada) que, a pesar de los pedidos de auxilio, no intervinieron para impedir esta agresión", señala un comunicado del gremio periodístico.

La organización sostiene que recuerda el 60º aniversario de la Declaración Universal de los Derechos Humanos "con la alegría por la celebración de un ideal de paz y justicia que cuenta con el consenso mundial; pero también con la tristeza de que nuestro país se distancie una vez más de los compromisos que implica".
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